日本艺伎到底是一个怎样的存在?

提到艺伎,很多人脑海中的是“艺妓”二字,一个极具贬低意义的词语,这里要纠正一下,是“艺伎”。

艺伎在日本是一种职业,如同教师、医生、司机一样,它也是众多职业中的一种。主要工作内容是表演,向观众传达艺术和美。这是一个能够给人带来心灵愉悦的职业,却要受到众多非议。这对于所有的表演艺术工作者来说都是不公平的。我们每个人都应该去反思自己,摘下眼前的有色眼镜,用平等的目光看待所有人。

日本艺伎职业的发展

日本艺伎职业早在17世纪就产生了。艺伎最早大多是男性,由于家庭困难、生存不易而在妓院等娱乐场所进行艺术表演,以此谋生。那时候的艺伎主要分布在东京和大阪。一直到18世纪,艺伎职业人员渐渐转变为女性。直到今天,几乎不再有男性艺伎。

从事艺伎职业的女性大多拥有美丽的外表,她们会穿着华丽的服饰,在餐饮、娱乐场所表演歌舞、乐器等。除去表演,她们一般还会陪酒作乐。这里说的饮酒作乐,并非色情交易,艺伎是不卖身的。

多年前日本的艺伎职业是非常发达的,不过随着世界大战、经济危机的发生,日本的经济逐渐萧条,大不如前。在这样的经济情况下,国民生活压力和精神压力增大,经济上也并不宽裕。而艺伎作陪又非廉价娱乐方式,很多人已经无力承担,所以,艺伎市场也逐渐萎缩了。

如今,虽然还陆续会有少量女性加入艺伎行业,但其实艺伎职业的时代已经快要结束了。

艺伎的培养

我们绝大多数外国人对于日本的艺伎文化都有着很深的误解。艺伎不是一个简单随便的职业,它有着非常规范的培养机制和工作模式。

我们印象中的艺伎,脸是白的,嘴唇是鲜红的,还有端庄的发髻。但是,并不是说只要做到这样就能够算是艺伎了。艺伎一般要从十岁开始培养,利用五年的时间进行礼仪、文化、语言、诗书、乐器等等内容的培训。在这些培训中,各个项目都是有着明确划分的,并且事无巨细,像鞠躬、斟酒、微笑等的细节动作都要进行长达几年的练习。一般艺伎在十六岁时会先做舞伎,娴熟之后才能慢慢转为艺伎。

由此可见,艺伎只有漂亮这一个条件是远远不够的,她们需要付出比常人更多的努力才能成为一个真正的艺伎。而在现在,艺伎除了要学会各种歌舞乐器,还需要掌握大量国际新闻和花边消息,她们需要通过方方面面去了解和顺应客人的爱好,并带给客人放松和愉悦的感觉。

艺伎职业对个人生活也是有严苛规定的。所有艺伎在工作期间绝对不可以结婚,也不能跟自己的客人发生性关系,除了艺伎馆等娱乐场所之外,她们不可以和任何客人私下交流。一旦违反禁忌规定,她们就将被艺伎职业除名。

我们熟知的艺伎形象,就是唇红脸白的年轻女性。但是,她们并不是徒有外表的花瓶女。艺伎将脸涂抹得非常白皙,是因为在行业发展之初是没有电灯的,只有蜡烛。蜡烛的光普遍昏黄,正常的面色在烛光的照射下会丧失美丽,所以艺伎才会把脸涂白。如此一来,烛光掩映,会尽显妩媚。在脸涂白的同时,她们的手却保留了原有的样子,并非不舍得在手上化妆,而是体现艺伎的纯洁干净,因为她们还会为客人提供饮食服务,需要保持双手清洁。

艺伎的服饰也是极有考究的,体现着她们的等级。不同等级的艺伎,装扮也是完全不同的。等级越高,发饰就越素净,而非我们固有思维中的等级越高越华丽。且等级越高,嘴唇上的红色面积就越大,衣领的颜色也会越来越浅。等级最高的艺伎,一般是白色的衣领。用装束也能够区分出艺伎和舞伎。舞伎的头发上是有装饰物的,可能是花朵或簪钗,艺伎却不会,她们一般不戴发饰,而会放一个大梳子。

在艺伎的培养过程中,每个环节都是极为考究的,有很多地方都可以去深入挖掘。她们为了成为技艺精湛又极有风韵的成熟艺伎,往往需要花费多年甚至一生的时间。

艺伎与妓

对日本文化相对陌生的人在提到艺伎时会将其与妓女混为一谈,实则不然。相反,艺伎与妓女截然不同,妓女在大众视野中一般是与众多男人发生性交易的群体,人们普遍冠之以“肮脏”的标签。她们很难得到真正的爱和怜惜,大多都只是男人的性发泄对象。艺伎却截然不同了,艺伎在从业期间是不会与任何客人发生性交易的,她们仅仅只提供表演艺术。与此同时,她们在多年训练学习中沉淀出的美丽大方、温柔可人也深深吸引着日本男人。长此以往,日本艺伎非但不是妓女一般的存在,反而成为了日本男人心目中最完美的女性形象。

另外,妓女一般为女性,为男性提供服务,进行性交易。而艺伎却男女皆有,甚至最早的艺伎全部都是男性,他们将头发挽起,为客人们表演歌舞艺术。经历过这个阶段,艺伎行业逐渐发展,才慢慢出现女性艺伎,后来又渐渐被女性取代。

相对妓女来说,艺伎在日本是一个会让人脸上有光的职业。如果有谁家的孩子成为了一名艺伎,那说明这个家庭是有着很高的文化素养的。而且,他们有对孩子进行艺术教育的能力。这里不仅指精神素养,还有金钱物质能力。虽然发展到现代,艺伎行业已经丧失了当年的这种辉煌,但是还是会有不少人希望自己的孩子成为一名艺伎。

总的来说,艺伎与妓女是全然不同的,我们不能对两者一概而论,艺伎不是“艺妓”。她们提供表演艺术,但不是妓女。

小结

艺伎作为日本正当的表演艺术职业,它同时也是日本传统文化的代表,我们应在了解它的前提下抱有尊重的心理。