一个神秘的社会阶层——浅谈日本武士文化

日文中,武士一词本意是侍者,贴身随从。武士要遵守不畏艰难,忠于职守,精干勇猛的信念。然而这一准则代表的只是理想,武士的忠诚、勇猛是建立在他所效忠的领主能对武士所作出的贡献给予奖赏的主从制度上。许多史料记载武士来源于中国,到日本后入乡随俗改叫做武士。

在一些影视作品中,日本武士给人的印象是武功高强,有严格的组织纪律。但是后来武士就逐渐销声匿迹了,到底发生了什么让武士阶层消失了呢?

武士的起源

武士的雏形是在日本平安时代律令体制下产生的武官,最初是日本恒武天皇为了巩固政权而设立的。在平安时代以前,除了奴隶,所有的的壮丁都有责任和义务成为被天皇募兵的对象。然而这些士兵必须自己补给和养活自己,很多人因此不能回到自己的家乡,而是选择在当地定居。人们可以通过交重税来免除兵役,这种主要由农民组成的士兵在日本统称为防人。由于防人士兵的不正规性,而且又给农民带来了巨大的负担,在平安时代初期被恒武天皇所废止。这种形式的士兵并不是真正意义上的武士。

平安时代早期,恒武天皇想在北本州岛巩固和扩张自己的统治范围。天皇所派遣的针对本州北部土著(Emishi)的讨伐军缺乏士气和纪律,很难在战场上取胜。于是恒武天皇开始向地方豪族求助,提出将授予征夷大将军的称号给任何替代自己讨伐北本州的地方势力。这些弓马娴熟的地方豪族很快成为了天皇用来剿灭反抗力量的工具。

9世纪中期开始,一些地方领主开始建立保卫自己的私人武装,并利用其扩张势力。这种武装逐渐成熟为一种制度化的专业军事组织,其基础是宗族和主从关系。到了十世纪,朝廷无力镇压地方势力的叛乱,不得不借助各地武士的力量,武士更进一步得到了中央的承认,成为日本的特权统治阶级。

12世纪末,武士首领源赖朝出任“征夷大将军”,创立镰仓幕府,统帅天下军政,标志着武士时代的来临。尔后的军事领袖多半袭用“征夷大将军”之官位,实施统治。由1192年开始,大部分幕府势力握有日本实际政权,直到1868年明治维新,江户幕府交出政权给天皇为止。

日本武士

日本武士理论上必须是文武双全的人,除了要擅长见到、马术、射箭等武艺,也要会读书、学汉文、 做文章;尤其是并发、韬略更是需要精通。品行、操守、勇气也都是被评鉴的范围,武士的道德被称为武士道。武士在小的时候就要去现场参观死刑的执行,甚至是上战场作战,日本战国时期,失去君主的武士会变成浪人。

直到明治维新,武士都是统治日本社会的支配力量,二他们从体制、只能上看,更类似于西方的封建君主和骑士,与一般的亚洲国家存在差异。这种情况在明治维新后改变,1871年是最重要的一年,6月平民被允许起码,9月武士被允许“散发”、“废刀”,10月,准许武士和平民通婚。当时据统计,1872年,日本有士族425872人,加上家属合计1941286人。他们每年领取的俸禄消耗了日本政府财政收入的三分之一。明治政府采取了渐进的手段,以发行债券或赎买等方式逐渐取消俸禄,消灭了武士阶级。一部分高级武士在这一过程中获得爵位,成为仅次于皇族的华族,但随着二战的战败,日本被迫接受民主改革,华族阶层也成为了历史。武士的思想遗产仍是日本文化的重要组成部分。

武士思想

武士道的初期发展,主要理论背景是长期受中国知识分子批判的朱熹理学。自镰仓幕府后期开始,武士必须遵守“中小、莲池、心意、俭朴”等美德,而到了德川幕府,一些著名的学者和儒学家等等将武士道理论系统化、规范化,终于成为整个武士社会的操守典范。

武士道思想的另一个重要核心是禅学。武士生活于战乱之中,随时要为主公赴死,日本的地理环境又恶劣,灾害频繁,这都使得武士具有强烈的朝不保夕的危机感,因此需要禅宗的顿悟生死来调和。同时,禅宗的神秘主义倾向和审美情趣也给武士及日本文化带来了巨大影响。不过,禅学在武士身上,空洞虚无的人生观被放大,成为漠视他人生命和自己做出违背人性之举的借口。

最后使武士道彻底变为军国主义工具的是与儒学、佛学并称为幕藩体制三大支柱的神道教。在明治维新的过程中,日本的民粹主义思想泛滥,将天皇神化,定鼓吹日本民族优越论的神道教为国教,推行“国家神道”,一次形成了向现代民族国家和工业化军事化帝国的转型,还吸收了德国的国家主义哲学,终于完成了武士道的法西斯化。

武士刀

质量上乘的武士刀受到世界收藏家的欢迎,与大马士革刀、马来刀并称为“世界三大名刃”。在日本的古装剧中,武士的刀剑搏斗更是家常便饭,像《黄昏的清兵卫》中,负责指导真田广之的就是小太刀高手。小太刀指的是日本武士普遍随身携带的倡导外的短刀,也是剖腹的工具。剑圣宫本武藏以创出双手分使长刀和小太刀的二刀流闻名,但日本刀法还是以双手持刀的居多。据专家考证,日本双手刀法在汉唐时代传入日本,此后于中国日渐绝迹,但日本武士却在此基础上逐步完善了自己的双手刀法,形成了剑道体系,其主要特点是摈弃了中国求套路美观的弊端,强调实战的“技法朴实严瑾、劲力充实流畅”。

结语

武士阶层虽然已经消灭,但是日本人的行为以及精神很大程度上受到其深远的影响。