你不得不知的日本宗教文化

日本是个多宗教的国家,日本国内主要宗教有:神道教、佛教、基督教、道教、新宗教等。其中,神道教、佛教、基督教为信众最多的三大宗教。在日本,一个人可以同时信奉多种宗教,一般出生、结婚多用神道教仪式,葬礼则多用佛教仪式进行。那么现在日本的宗教又是如何在日本发展壮大起来的呢?

神道教

神道教简称神道,原本是日本的传统民族宗教,最初以自然崇拜为主,源于萨满教,属于泛灵多神信仰(精灵崇拜),视自然界各种动植物为神祇。神道教起初没有正式的名称,一直到公元5至8世纪,佛教经朝鲜传入日本,渐渐被日本人接受,为了与“佛法”一词分庭抗礼,创造了“神道”一词来区分日本固有的神道与外国传入的佛法。在其发展过程中,逐步与其他宗教相融合,对日本的政治、社会、文化方面产生了非常深远的影响。

神道教的发展阶段

1.原始神道(弥生时代)

2.吸收佛教某些教义并对其进行改造(飞鸟时代——镰仓时代)

3.吸收中国儒家观念(江户时代)

日本宗教的历史是不同的宗教传统之间相互影响的一个漫长过程。 在欧洲,基督教的势力胜过诸多异教而独占鳌头;相比较之下,日本本土的神道教则是从日本形成为国家之始直到现代,它是日本人生活的重要组成部分。

当佛教于6世纪传入日本的时候,神道教和佛教信仰便开始了相互作用、相互影响的过程,这是日本宗教的决定性的特质。这种交互影响的一个更为惊人的例子是“本地垂迹”(honji suijaku)理论,该理论声称,神道教里的天照大神(kami)乃是佛教诸神的化身。

儒教和道教是日本“进口”的另外两种宗教,一千多年来,他们在日本社会中扮演了重要的角色。 在日本国家的形成时期(大约公元6-9世纪)以及江户时期(1600–1868),儒教的格言对于日本道德观念以及政治哲学的形成有着主要的影响。 道教在日本比儒教更难觅踪迹,其主要的影响见于中国历法的采用和一些大众信念,例如算命和风水

神道一词,也经常被翻译为“神之道”,用两个汉字写成。第一个汉字翻译为kami,单独使用时候意思是神、神祉或者神力;第二个汉字意思是道或者道路。随着稻田耕作制度在弥生时期的引进,逐级发展起来的农耕仪式和节日庆典成为神道教的组成部分。

作为对结构严密的佛教教义的回应,6世纪时候, 分散的本土信仰和仪式逐渐开始系统化,最后形成神道教。将皇室血统的合法性建立在一个坚固的神学和宗教基础上的愿望导致了公元712年和720年《古事记》和《日本纪事》的编撰。这些书籍将王室血统追溯到传说时代,讲述了伊山阿木和伊山阿见如何创造日本列岛以及太阳神、月亮神和风暴神的故事。据传说,尼寺姬神的曾曾孙就是传说中的日本第一个君主神武天皇。

佛教

佛教在公元前5世纪时候诞生于印度,公元2-3世纪传播到中国。 在6世纪中叶,百济国王向日本天皇赠送佛像和经书,这样佛教便通过朝鲜传到日本。 在亲佛教的强大的曾我家族打败反佛的宗派之后,佛教在日本社会的上层得到迅速的传播。

圣武天皇将佛教作为日本的国教,并且在奈良建立了东大寺和巨大的佛像。但是,佛教和神道教仍然能够共处共存。这个时候在日本佛教中处于支配地位的是奈良的六个宗派,他们负责举行推动全民福利的那些仪式,但是因为他们学术色彩强烈,在一般民众中没有什么影响。平安时代的早期,天台宗被僧侣最澄引入日本。

在镰仓时期(1185–1333)日本的佛教发生两件重大的事情。 第一件事情是禅宗的诞生。 临济禅宗的创始人荣西 创立了禅宗;后来曹洞禅宗的创始人道元 对禅宗进行了修正。因为禅宗的直接性以及强调自律和冥想,禅宗在武士精英阶层受到欢迎。禅宗在实践中使用静坐沉思,称作“坐禅”、不合理的哑谜,称作“谙”,并且把这些当作达到顿悟“悟”的工具。

在江户时期(1600–1868),德川幕府要求每个人都必须归属于某个寺庙,这是控制人民并且清除基督教影响的一个部分。这个措施保证了信教的人数,但是并不能使佛教更具活力。明治时期(1868–1912) 由于神道教的反佛情绪,政府试图铲除佛教把神道教作为国教,这个强迫皈依的制度遂告崩溃。

日本宗教的现状

在当今的日本,大多数人,特别是退休后的老人因为精神生活的空虚,大都会加入某个宗教。而日本的宗教发展到今天,除了信者最多的神道教和佛教以外,还有大大小小上千个于日本起源的小宗教。小至信者只有几十人,大者信者也有数万人的规模。

不过这些宗教的共同点都在于立足于日本社会,宣传的教理都相对温和,或是劝人行善并保护地球环境,或是告诉信者只有承担这个世界的苦难才能在去到另一个世界后获得自己想要的生活。

在当今的日本,街上依然随处可见各种教会与寺庙,日本的宗教文化仍然深深影响着日本社会的发展。