“帝制永存”——日本天皇制

本月最热门的国际新闻之一莫过于日本新年号的发布了,新年号“令和”是日本候任天皇德仁的年号,令和二字的直接来源是日本古代诗歌总集《万叶集》,取自诗句“初春令月,气淑风和”。这一新年号将在今年五一德仁天皇继位后正式启用。这一事件再次让我们感受到日本天皇在日本人民心中的崇高地位,那可能会有很多人困惑:为什么在现代民主社会,日本天皇制度依然有这么大的权威呢?今天,小编就来给大家聊聊日本天皇和天皇制度。

万世一系

天皇是日本的君主,是当今世界唯一使用皇帝名号的国家元首,以其为首的日本皇室是世界上现存最古老的皇室,如果从日本神话神武天皇时算起到现在明仁天皇一共是125代天皇。日本天皇制度也是世界历史上最长的君主制度,在近代明治维新之后,日本天皇制度被写入宪法,并且明文宣称“万世一系”,也就是宪法中声明日本自古以来从没有过改朝换代,自始至终都是皇室一系。这种状况与日本天皇在历史上的地位是密切相关的。在历史上,日本天皇并不像中国的皇帝一样拥有至高无上的权力,自镰仓幕府建立,又历经了室町幕府、织丰政权与江户幕府等时期,天皇权力被架空六百八十二年之久,天皇更多的是作为国家的象征而存在,像“象征天皇制”。因此,日本皇室也避免受到大部分战乱的影响。

从神到人

天皇是国家元首,也是神道教的最高领袖。日本皇室在历史上一直坚称君权神授,在日本古代,天皇及整个皇室都被认为是超乎普通人的存在,在神道教传统中,天皇更是被认为是天照大神的后裔,故具有“神性”。但随着日本在侵略战争中的失败,昭和天皇在美国逼迫下发表《人间宣言》,放弃天皇被赋予的神性,从此,天皇也失去了有宗教意义的“现世神”地位,被还原为“人”。虽然美国最终为顺应日本民意,允许天皇作为象征性的国家元首保留下来,但事实上削弱了长久以来存在日本国民中的忠君思想。依照《日本国宪法》,日本天皇仍然在日本政治体制中发挥官式和礼节性的作用,其主要职责是任命内阁总理大臣(首相),批准法律、政令及条约,召集国会,批准国务大臣的任免,出席礼仪性的外交事务活动和国家仪典等。

皇室生活

根据日本国宪法规定:皇室的所有财产属于国家。皇室之一切费用均需编列预算,并经国会审议通过。所以,不管皇室拥有多少财产,都是属于国家的。但费用也是国家的。那日本天皇和皇室是不是过着衣食无忧的生活呢?根据皇室经济法第3条规定:日本政府支出的有关皇室的费用主要分为皇室费和宫内厅费,皇室费又分为内廷费、皇族费和宫廷费。内廷费是指天皇和内廷皇族的费用。内廷皇族是指天皇和皇太子的配偶及未婚子女和已婚长子一家,目前的成员有皇后美智子、皇太子德仁亲王、皇太子妃雅子和皇太子夫妇的独女——敬宫爱子内亲王四位。加上天皇明仁,一共每年3.24亿日元(约两千万人民币左右)。皇族费是给除了内廷皇族的其他皇族的费用,这些皇族被称之为“宫家皇族” 。宫家皇族和内廷皇族的待遇还是差别很大的。当然,待遇不同,所承担的责任也不同。宫廷费是皇室费中支出最多的,宫廷费主要分仪式相关费用、管理皇室用财产和设备的费用以及修缮皇室设施的费用等。宫内厅费主要是宫内厅的人工费和管理费。

TOKYO, Japan (April 24, 2014) U.S. President Barack Obama participates in the welcome ceremony with their Majesties the Emperor and Empress of Japan and Japan’s Prime Minister Shinzo Abe at the Imperial Palace during his state visit to Japan. [State Department photo by William Ng/Public domain]

日本天皇和皇室们享受着这么优渥的待遇,日本民众会同意吗?当然会,因为天皇和皇族的的确确为日本的发展作出了巨大贡献。每周,宫内厅都会发布日本皇室的日程表,日本天皇夫妇的勤勉可是有口皆碑。天皇夫妇的公务主要分为三类:国事行为和宫中活动、国内访问和国外访问,以及其他活动。国事行为包括任命官员、召开国会、签署文件、授予荣誉勋章,接见新就任的大使等;其他宫中活动有:接见来访外宾和外国大使、宫中祭祀等;其他皇族虽然没有天皇夫妇这样活跃,但是也有很多活动。皇太子夫妇主要接见外宾以及参加一些公益活动等。

《皇室典范》

日本皇室成员没有姓氏、没有选举权,也不受日本户籍法的管理,而有专设的《皇室典范》作为皇室运作的依据。《皇室典范》和其他法律一样,制定和修改都需要经由国会批准实行,其最主要的功用是用来规范相关继承程序。根据《皇室典范》,皇室成员的一切生活都会被控制,从一般健康照顾到爱情、工作都被安排,就连结婚都必须经议会投票通过,成为日本皇室成员似乎注定了这一生都没有自由。(ennn小编有点佩服那位下嫁平民的皇室公主了,虽然生活优渥固然好,但有时候自由更重要。)最近这两年,有关《皇室典范》改革的呼声日渐强烈,其中最重要的议题是关于女性继承权的问题。在历史上,女性也可以登临皇位,有资格统治天下,但日本只出过八位女天皇。但根据1947年生效的战后宪法,只有男性继承人才能继承皇位。因此,日本国内一直有考虑通过修宪让女性获得继承皇位权利的呼声。

结语

日本皇室是世界上最古老也最低调的皇族之一,这次明仁天皇退位将是日本历史上首次天皇在位期间退位,沿用了30年的“平成”年号将终结。那德仁天皇未来能不能给日本国带来一股新风呢?让我们拭目以待吧!