日本 “少子老龄化”日趋严重,劳动力短缺

日本是世界上老龄化程度最严重的国家,老龄化程度居世界各国之首。人口老龄化和人口少子化带来了劳动力短缺的社会问题,使得日本的社会经济发展面临很大的挑战。

日本的人口结构现状

2015年日本的人口调查显示,日本的总人口约为1.27亿人,其中65岁以上的人口约有3342万人,约占总人口的26.3%,位居全球第一。正常情况下,判断一个国家或地区处于老龄化社会的标准,是一个国家或地区60岁以上人口占人口总数的10%,或65岁以上人口占人口总数的7%。从此可以看出,日本的老龄化程度已经超乎一般标准,其严重程度难以想象。

日本人口结构的变化不仅表现为迅速的人口老龄化,还有人口减少。仅2010年至2015年,日本的人口就减少了近100万。目前日本人口的负增长已经持续8年,许多农村、城市郊区和偏远城市正在一步步成为无人居住的空城,初步预计到20世纪中叶,日本大约有一半的城市可能会消失。

日本每年都会进行人口普查。2019年4月12日,日本总务省发布了最新的人口统计数据:日本目前的人口总数为1.2644亿,与去年相比减少了26万人,人口负增长已经持续8年。15岁以下少年人口的比例降低至12.2%,创历史新低。15至64岁的劳动力人口比例为59.7%,达到历史最低点。老龄人口比例创历史新高,65岁以上的老年人口比例达到了28.1%,创历史新高;70岁以上的人口比例,上升至20.7%。

上述数据可以直观看出,日本的人口老龄少子化问题非常严重,那么导致这种人口问题有什么原因呢?

老人健康长寿,年轻人不愿生育

第二次世界大战之后,日本经济迅速发展,医疗水平的迅速提高,再加上日本人在饮食上的注意,日本老人普遍都很长寿。根据世界卫生组织2016年公布的数据显示,日本人的平均寿命高达83.7岁,其中女性的平均寿命为86.8岁,男性为80.5岁。在日本的人口组成中,100岁以上的老人已经有8万。日本人口平均寿命较高,是造成日本老龄人口比例居高不下的原因之一。

此外,低生育率也导致了日本老龄且少子化问题的加剧。自20世纪80年代以来,日本的总生育率(平均每位妇女一生中生下的子女数量)一直低于2.1,并在2005年降至历史最低点1.26。结婚率低,晚婚晚育,教育程度高,核心家庭增加,工作压力大,养育孩子成本较高等一系列因素促成了生育率的下降。

尽管多数已婚夫妇有两个或更多的孩子,但是越来越多的年轻人选择推迟或完全拒绝婚姻。在1980年到2010年间,未婚人口比例从22%上升至近30%。2017年,日本结婚的情侣比2016年减少约1.4万对,达到历史最低点。而且日本男性平均首次结婚的年龄为31.1岁,女性为29.4岁,晚婚现象成为常态。单身贵族的增加也成为生育率低的主要原因。

为什么日本年轻人不愿结婚生孩子呢?

随着互联网的日益发达,人们的观念越来越自由开放,年轻人的婚姻观发生改变。结婚生育仿佛并不是人的终生大事,越来越多的日本年轻人不想结婚,不想要孩子。

在互联网的引导下,日本女性开始质疑传统家庭观念中的男女关系,越来越多的人不愿意做家庭主妇,而更向往自己经济独立的生活。而男性觉得结完婚自己也捆绑于家庭,辛苦挣来的钱出于义务要养活全家,维持各种家庭人际关系,自己沦为金钱的奴隶。所以,无论男性还是女性,更多的年轻人希望自己活得更加自我,更加潇洒,做自己想做的事情,过自己想要的生活,而不是一生奔波操劳于儿女家庭。为了这种自我满足和自我享受,单身生活是绝佳的选择,这种生活观念和生活方式也成为了日本社会的主流。

众所周知,日本的AV产业非常发达,所以我们习惯性地认为日本人在性方面非常开放。但是近年来,日本人在性方面变得越来越无欲无望。我们可以看一看2017年日本国立社会保障与人口问题研究所发布的调查报告:日本18至34岁的女性中,单身女性将近二分之一,处女占39%。18至34岁的男性中,“童子身”的男性占36%。在35岁至39岁的大龄男女中,从未有过性经验的女性占26%,男性为28%。性需求的减少也是造成低生育率的原因之一。

种种原因造成了当今日本日趋严重的“少子老龄化”,这样的人口问题在很多年内都没有很好解决,还带来了日本劳动力短缺的问题。

劳动力不足

当今日本社会面临严重的劳动力不足,根据日本劳工部公布的数据,2018年日本平均每100位求职者有161个工作机会,创近46年来的最高比例记录。

甚至有日本人戏称,日本解决劳动力不足的问题只能靠“四种人”,即“老人”“女人”“机器人”和“外国人”。

日本首相安倍晋三的确发动了“老人”和“女人”去就业。他接下来的工作重点就是进行社会保障改革,方便老年人更好地就业;他的“女性经济学”政策鼓励更多女性走出家庭,进入职场。

为了解决“用工难”问题,企业不得不接纳更多的移民,“外国人”劳动力在一定程度上也缓解了日本日益严重的劳动力短缺问题。近年来,日本的移民劳动力人数增长快速,仅2017年一年就增长了18%,达到了128万人。

2018年年底,日本参议院全体会议通过了《出入国管理及难民认定法》修正案,该法案的主要目的就是为了大量引进国外劳动力。此外,新法规还提供了发放工作签证的机会,但外籍劳工必须到达规定的日语水平才能获得该签证。获得签证后,适应语言和文化上的差异从而更好地在日本工作,是外籍劳工面临的主要挑战。

结语

人口问题给日本带来了巨大的影响,劳动力短缺问题依旧十分严峻,不容乐观。日本政府目前采取的一系列措施在一定程度上减轻了老龄少子化的严重程度,但仍旧没有很有效的解决措施。