从作坊到巨头——光荣的前世今生

从小作坊开始

1978年7月,日本栃木县足利市,一个年轻人开办了一家做染料生意的公司。当时的日本,正处在经济发展的黄金时期,日本一跃成为美国之外的第二大经济体,甚至提出了“一亿中产”的疯狂口号。在国家经济向前狂奔的年代里,这家小公司却生意惨淡,一共就只有两个员工,每天都游走在倒闭的边缘。那个开办公司的年轻人叫襟川阳一,也就是一手打造出《信长之野望》《三国志》《大航海时代》等一众知名游戏的制作人,而他那家可怜的染料公司就是日后的日本游戏业巨头——光荣。

可能是襟川真的不懂染料行业,也可能是他本身也对这个行当没有兴趣,光荣染料公司的生意就这么一天天恶化下去。不知道是不是为了鼓励丈夫,襟川阳一的夫人襟川惠子在1979年丈夫生日的时候送了他一台MZ-80电脑。MZ-80是1978年夏普发布的8位个人电脑,在当时的日本属于最新潮的电脑产品。从那之后,襟川阳一在短时间内迷上了电脑,也对当时在日本方兴未艾的个人电脑产业产生了兴趣。他决定把气若游丝的光荣染料公司进行转型,朝着电脑软硬件销售的方向发展。这个决定,改变了襟川阳一和光荣的命运。

从SLG出发

SLG,是英语Simulation Game的缩写,也是游戏业界各类模拟游戏的总称。SLG游戏的题材往往取自真实世界,力求让人们能在电脑上体验那些无法实现的事情,比如开开飞机或者运营一个游乐场什么的。襟川阳一和转型后的光荣公司(其实也只是他和他夫人两个人而已)历经两年时间出品的第一款游戏《川中岛合战》就是典型的SLG游戏。在这部游戏里,玩家回到了风云变幻的战国年代,化身为“甲斐之虎”武田信玄,投身于战国时代最著名的战役——川中岛合战之中。游戏中,扮演武田军总大将武田信玄的玩家需要调动自己麾下的部队与死敌“越后之龙”上杉谦信在战场上一决高下。虽然在现在看来,这款游戏实在是过于简单,大概就是几个方块和几串文字的组合,但是技术的限制掩盖不了游戏本身的出色。历史上武田信玄和上杉谦信麾下参与川中岛合战的武将都得到了体现,并且区分了各个武将率领的骑兵、步兵、弓兵、铁炮等不同兵种。由不同武将率领、拥有不同兵力的部队也有不同的战斗意志和攻击力。在当时的日本游戏界,基本就只有两种游戏——射击游戏和动作游戏。而且受制于技术限制,所谓的“射击”和“动作”也只是操纵一个马赛克过关而已。《川中岛合战》作为日本游戏史上第一款SLR游戏,在日本游戏界瞬间掀起了热潮。战国时代一直是日本人的一种历史情怀,《川中岛合战》让玩腻了射击和动作游戏的日本玩家们也能体会在战场上指挥千军万马的感觉,过足了一把战国瘾。《川中岛合战》的销量突破了5000本,这在当时的日本游戏界不能算特别高,但也还不错。这样的成绩,已经足够使襟川阳一完全抛弃曾经的染料生意,把全部业务转向游戏开发领域。

游戏和历史,光荣的崛起之路

其实,把战国题材SLR游戏作为第一款作品,一方面是出于襟川阳一本人的爱好,另外一方面也是因为技术条件的限制,没有接触过家用机的襟川阳一只了解了个人电脑的知识,当时的8位个人电脑性能相比游戏性能特化的家用机实在也乏善可陈。但是《川中岛合战》的成功让襟川阳一找到了成功之路,他决定以SLR类型游戏作为核心,开拓自己的游戏事业。

之后的几年间,襟川阳一的光荣连续推出了《投资游戏》《棒球锦标赛》《投资必胜学》三款SLR游戏,在日本掀起了SLR的热潮。1982年,光荣也在SLR的下属分类中发力,推出了日本历史上第一款RPG游戏《地底探险》并大获成功,并且后续又连续推出了多款RPG游戏,让光荣在历史题材之外也有了RPG的制作基因。

但是襟川阳一意识到,想要真正在龙争虎斗的日本游戏业界拥有一席之地,还是需要一个真正的拳头产品。《川中岛合战》的经验让襟川阳一重新回到了历史题材SLR游戏的制作上。于是,经过长时间关于历史文献的考证与探究,《信长之野望》第一代于1983年发售。

《信长之野望》《三国志》——光荣的双枪

历史游戏的王道:《信长之野望》

对于任何一个日本人来说,织田信长永远是那个最让他们倾慕的历史人物之一。不论是“天下布武”的凌云壮志,还是“人间五十年”的英雄哲思,亦或是本能寺之变的功亏一篑,都让日本人沉醉在那段波澜壮阔的历史之中。《信长之野望》第一次细致刻画了日本战国时代烽火连天的战争图卷。在游戏中,从“第六天魔王”织田信长到“日本第一兵”真田幸村,从统一日本的丰臣秀吉、德川家康到剑圣宫本武藏、上泉信纲,几百位历史上的风云人物都可以为玩家所用;从难攻不落的小田原城到固若金汤的大阪天守,一座座名城都呈现在玩家眼前。选贤举能,南征北战,一统天下,玩家可以在游戏里指点江山、挥斥方遒,可以伴随织田信长从美浓国起兵,在桶狭间打败今川义元,率军上洛,称霸天下,直到葬身本能寺的大火之中。细致的历史考据、完善的模拟体系让光荣历史题材游戏的开山之作《信长之野望》一炮而红,从初代到现在经久不衰。现在的《信长之野望》中,玩家也不只可以选择织田信长,而是可以选择不同时代的各个势力实现自己称霸天下的愿望。《武将风云录》《岚世记》《天道》等续作更是成为了一部又一部精品。2017年年底,《信长之野望·大志》发售,掀起了这个集历史游戏优点于一身的王道作品的又一次热潮。

开拓市场的先锋:《三国志》

虽然《信长之野望》称霸了日本市场,但是光荣没有过上高枕无忧的生活。由于题材的局限性,《信长之野望》在国外的销量几乎可以忽略不计。当时,横山光辉创作的《三国志》系列漫画在日本掀起了“三国热”。于是光荣抓住机会,1985年,在中国史专家们的帮助下推出了第一代《三国志》。游戏系统与《信长之野望》大体相同的《三国志》,呈现给玩家的是一千多年前中国那段三国鼎立的年代。曹操、诸葛亮、刘备这些东亚各国人民都耳熟能详的名字也登上了舞台。脱胎于《三国演义》的《三国志》游戏更加强调英雄人物与演义情节,当玩家达到某些条件时便可触发诸如“温酒斩华雄”“三顾茅庐”等历史事件。高度的还原度与英雄情结让《三国志》在中日两国都成为了爆款作品,在中国等国的销量甚至超过了日本本土。堪称光荣开拓海外市场的先锋。

结语

从一家染料小作坊逐渐成长为游戏业巨子,光荣的发展史是游戏业界每一个从业者的楷模。作为世界上唯一一家以中日两国历史为核心的游戏公司,光荣也在文化的推广上有着不可磨灭的贡献。不论是三国还是战国,不论是织田信长还是曹操,光荣都凭借自己的产品,让世界上更多的人了解到了东方的历史,和那些尘封已久的英雄往事。