说说泡面起源那点事儿

引言

在生活节奏越来越快的现代,愈发紧张的时间安排已经挤占了人们许多运动和娱乐的时间。阅读方式从看书变成看手机,游戏方式从家用主机和电脑变成移动端游戏。连吃饭的时间都越来越短,很多时候都找不到机会坐下来好好吃顿饭。没有时间总不能放弃吃饭,于是一个被许多人称为“二十世纪最伟大的发明”的产品应运而生,那就是泡面。

关于泡面源起的中国轶事

许多现代产品都能在源远流长的中国历史中找到一个非常相似的原型,泡面也不例外。据说,清朝末年有个叫伊秉绶的文人为母亲祝寿,由于客人众多,他的家厨做饭时手忙脚乱,不小心将鸡蛋面掉进了油锅里,等他手忙脚乱地把面条捞出来时,面条早已被炸干了。为了交差,厨子灵机一动,他用做饭的猪骨头高汤把炸干的面条煮开再上桌。没想到经过这几道工序做成的面条,比普通的面条口感更加爽滑筋道,伊秉绶和客人们吃了赞不绝口。后来,人们就把这种面条叫做“伊府面”或者“伊面”。

泡面之父——安藤百福

民间传说虽然并不完全可信,但也可以看出这种先炸后煮的加工工艺是获得了认可的。现代真正将这种技术运用到食品工业,发明了泡面的是华裔日本人安藤百福。安藤百福发明泡面,同样也有一段故事。据说,1957年冬天,事业不顺的安藤百福路过一家路边拉面摊。在寒冷的冬天,日本上班族们仍然愿意为了一碗拉面,顶着寒风站在拥挤的路边小店里,这使得安藤百福产生了极大的兴趣。他觉得,如果能发明一种快捷便利的拉面,给工作忙碌又热爱拉面的日本人提供方便,绝对会成为巨大的商机。于是,他决定通过将面条干燥再用开水复原的方式制作速食面。为了研究,他甚至把自己的住房改建成了工作室。

一开始,他尝试了许多使做熟的面条变干的方法,比如日光晒干法和熏烤法。但是,这些方法虽然可以将熟面条变干以供长期保存,但是却无法使干燥后的面条迅速复原成可食用的状态。最后,还是他夫人在制作日本传统食物天妇罗时油炸蔬菜的做法启发了他。他讲面条用热油炸熟,做熟面条的同时也炸干了水分。同时,他还专门制作了大小合适的正方形模具,让面条在油锅里呈现出规则的正方形,便于包装。至此,现代意义上的泡面诞生了。安藤百福也被人称为“泡面之父”。

安藤百福和他的日清食品

1958年,安藤百福把旗下的百货公司更名为日清食品公司,并在大量的市场调研后推出了第一款大量生产的泡面——日清鸡汤拉面,售价仅为35日元。这个如今泡面产业的巨头就是从这款简单到不能再简单的泡面开始,走上了将泡面推广到全世界的道路。

在日清推出第一款泡面之后,大量粗制滥造的仿制品在市场上涌现出来。安藤百福很快就意识到,必须规范市场秩序,才能维护产品声誉,让新生的泡面不被扼杀在摇篮里。1960年,他靠法律手段申请了泡面的相关专利,并注册了“鸡肉拉面”商标,确保了泡面发明初期的发展。但是,在仅仅四年之后,安藤百福就成立了日本拉面工业协会并把专利转让给了业界,极大地促进了泡面的合理发展,让每个普通人都可以吃到物美价廉的泡面。

杯面的诞生

虽然泡面在亚洲各地大获成功,但是在欧美市场却一直难说成功。因为欧美家庭大多没有烧开水的习惯,主要的餐具也以浅餐盘为主,许多美国人直接用冷水在泡面的包装袋里泡面吃,体验相当差劲。于是,安藤百福又开始思考,如果解决了餐具的问题,那泡面在欧美一定也可以推广开来。一次他坐飞机时,发现当时飞机餐的铝制容器是由纸和铝箔贴合而成的盖子密封的,他受到了启发,向空乘要来一个餐盒进行研究。他决定在采用这种保存技术的情况下缩小容器大小,让人们可以像拿水杯一样拿着泡面到处走动。于是,鼎鼎大名的日清杯面诞生了,这种自备容器与餐具的方便食品迅速攻占了欧美市场,为日清带来了巨大利润。

但是在日本,由于售价昂贵,日本人对于泡面容器的需求也不像欧美那样强烈,杯面的销量一直十分惨淡。起初在足球或是赛马的体育场观众中进行试点,效果也并不是十分理想,只能销售给警察署、消防局、自卫队这些必须夜间执勤的机关单位。为求打开市场,他与三越百货公司合作,把杯面在银座、新宿、涉谷等东京最繁华的中心商业区进行销售,创下了四个小时两万杯的惊人销量,才为杯面打下了一定的人气。

杯面和日本警察的缘分

但是,真正让杯面在日本爆红的,却是因为一次轰动日本的惊天劫案。1972年2月,冰天雪地的旅游胜地轻井泽,发生率震惊全日本的“浅间山庄事件”。几名持枪恐怖分子流窜到轻井泽的一栋别墅里,劫持了人质与警方对峙了近十天。轻井泽位于浅间山区内,加之二月份正是严冬季节,天寒地冻,气温接近零下二十度。包围山庄的警方人员的食物输送成了大问题,从山脚下运上来的食物都冻结成冰不能食用,于是,警视厅大量采购了日清杯面配发给执勤的队员。“浅间山庄事件”轰动了全日本,整个警方行动都有NHK及地方民间电视台全程转播,于是,冰天雪地里执勤的机动队员们吃着热乎的泡面的镜头也传遍了全日本。警方的镜头误打误撞地为日清杯面进行了宣传,日清的杯面才真正一炮而红,从原本销量有限的产品变成了一时间风头无两的明星款。

结语

时至今日,当超市的货架上已经摆满了各式各样的泡面,从袋装到杯装乃至后来出现的桶装,我们都应该想到,这种看起来登不得大雅之堂的食物是一个老人无数次尝试的结晶。安藤百福和他的日清公司在大获成功之后,也从未停止创新的脚步。从鸡汤杯面的传承人合味道,到专供外卖的出前一丁,再到汤面分离的飞碟炒面,乃至日清速食意大利面,一个个新品种被日清推到市场的最前线;对于海外市场,日清也同样重视,甚至针对钟爱泡面的中国市场专门研发了炒面大王系列和中国特供拉王系列,诚意十足。而且最实在的是,每一款日清的产品都非常好吃,“日清”两个字,已经成为了泡面质量的绝对保证。小小一杯泡面,绝不止你想的那么简单。在我看来,安藤百福和他发明的泡面是绝对不亚于爱迪生和灯泡的、能够造福人类的发明。在一个个忙碌的夜里,在春运回家的火车上,在寒冷的冬日,有多少人可以因为热乎的泡面感受到了幸福与温暖,有多少囊中羞涩的学生可以用一桶泡面填饱空空的肚子。这就是泡面的伟大之处了,它或许并不高级,但是它是一份谁都可以享受到的,简单的幸福。