日本足球的崛起之路

在2018年俄罗斯世界杯上,日本队凭借出色的发挥,杀入淘汰赛。在16强淘汰赛和“欧洲红魔”、彼时世界排名第一的比利时的比赛中,又凭借近乎完美的团队足球、精妙的传切配合,一度2-0领先强大的对手。虽然最后在终场前被比利时队一次快速反击反超比分,但日本队的精彩发挥和即使面对强大对手仍然进攻到最后一刻的精神感染了无数球迷。作为连续六次杀入世界杯决赛圈的球队,日本已经一次又一次证明了自己的实力,证明了东亚的黄种人也可以拥有不逊于欧美的足球水平。但许多人不知道的是,曾经的日本足球只是亚洲一支不起眼的弱旅,甚至多次惨败于现在境况堪忧的中国队。日本足球能有如今的成就,和日本进行的卓有成效的足球改革是分不开的。

从弱小出发

曾几何时,日本队是亚洲足球圈内的“送分童子”,身高、力量等先天的劣势让日本队在面对其他亚洲球队时难求一胜。在那个日本以惊人的速度崛起为世界资本主义列强的时代,日本的足球却举步维艰,徘徊在亚洲的最低水平。

日本队有记录的最早的国际比赛,是在1917年举办的第三届远东运动会上。由东京高等师范学校的球员们组成的日本国家队0-5惨败于中国队脚下。在那个亚洲足球难以参加世界性比赛的时代,远东运动会是我们能一窥当时日本足球水平的唯一渠道。但是,直到1934年最后一届远东运动会,中日两国交手七次,日本队一平六负未尝胜绩,可以说当时的日本足球在中国足球面前,只是个不值一提的对手。发展历史短、参与人数少、体系不健全,日本足球就是在这种不健全的土壤上开始生根发芽,一步步从弱小走向如今的强大。

奥运会战略

1964年,日本首次承办奥运会。作为世界大战后第一次向全世界展示新生日本的风貌的机会,日本政府对本次奥运会上日本各支代表团的成绩极其重视,传统大项足球更是得到了大量资源的投入。日本经过严格的考察筛选,任命德国人德马特·克拉默为国家队顾问。作为日本国家队历史上第一位外籍顾问,克拉默承担着将日本足球带向世界强队的重任。执教日本队期间,他除了对日本国家队进行战术和训练上的指导安排,平时还需要经常走到日本各大学、高中的业余球员们中间进行指导培训,帮助日本足球实现现代化。最终,在64年东京奥运会上,日本队出人意料地以3-2战胜了南美劲旅阿根廷队。虽然因为实力差距过大,在进入淘汰赛后,接连不敌捷克斯洛伐克和南斯拉夫两支东欧强队,但射落“潘帕斯雄鹰”的壮举还是让日本队在世界足球历史上写下了浓墨重彩的一笔。

职业化道路

就像社会发展有其必然规律一样,足球的发展也有着自己的客观规律,仅靠对国家出于成绩考虑的功利要求和硬性规定,足球水平是难以有长远的发展和提升的。克拉默在卸任主教练之后也给日本足球留下了自己的建议,其中就包括建立完善的联赛体系,让日本足球真正得到现代化的发展。当时只有业余联赛的日本听取了克拉默的建议,于1965年举行了第一届日本足球联赛。

职业联赛对足球水平的提高是显著的,在1968年墨西哥奥运会上,日本队逼平巴西、西班牙,3-1力克法国,2-0战胜东道主墨西哥,最终获得铜牌。但是,这次的出色发挥只是昙花一现。当时的日本联赛完全由大企业一手掌控,球队经费全部由工会承担,甚至球队名字也都是诸如“三菱重工”“日产汽车”之类的企业名。很快人们发现,由大企业球队组成的职业联赛或许可以在短时间内提高现阶段主力球员的水平,却并不关心青训等长远培养体系。在之后的几十年时间里,日本国家队一直陷于沉寂,回到了难有作为的状态。

J联赛诞生

1992年可以说是日本足球历史的一个里程碑。这一年,刚刚成为日本职业足球联赛主席一年的川渊三郎开始进行一个大胆的计划——推翻旧企业联赛体系,建立新的、纯粹的、更加职业化的足球联赛。经过一年的紧张筹备,脱胎于日本足球职业联赛的J联赛诞生了。新生的J联赛在川渊三郎的一手打造下,设立了严格的准入条件和经营要求。首先就是效法欧洲先进足球联赛的典型——德国足球甲级联赛,设定了《J联赛加盟规约》。

必须拥有至少18名职业球员,确保拥有可自由支配的可容纳观众人数达1万5千人的足球场,建立球员育成梯次体系,教练班子必须持有资格证书。球队法人化,确保与地域居民、自治体和企业的三位一体化,确保分担联赛经费。——《J联赛加盟规约》

严格的准入条件让J联赛旗下所有俱乐部自联赛创始就拥有足够的职业化程度以及完善的各级梯队。球队法人化让日本足球联赛彻底脱离了曾经企业足球时代,球队改变了沦为被大企业操纵的工具的命运,变成了真正的国民级足球联赛。足球必须搬出企业主场,搬进公立球场中,球队名称必须删去一切企业元素,用地方特色的中性名称命名球队。以青训为重中之重,全面接轨全国初高中的足球社团和业余联赛,让在中学阶段展现出足球才能的球员们能轻松地被J联赛吸纳,走上职业道路。大刀阔斧的改革让日本在短时间内拥有了一个体系完善、独立自主的职业化足球联赛。浦和红钻、鹿岛鹿角、广岛三箭,这些日后站在亚洲足坛之巅的球队;本田圭佑、香川真司、长友佑都,这些现在如雷贯耳的球员,都是在那个年代开始了崛起的生涯,让日本足球一步步称霸亚洲。

结语

1981年,高桥阳一创作的《足球小将》开始连载,大空翼、日向小次郎们的足球故事感染了一批又一批日本的少年们踏上绿茵场,为了全国大赛,为了闯进国立竞技场夺取金杯而奋斗。主角大空翼从一个热爱足球的小学生开始,从家门口的南葛小学出发,一步步走进日本国家队,走向世界赛场,最终加盟西甲豪门巴塞罗那,成为世界知名球员的故事,现在看来像极了日本足球的发展历程。从那个名不见经传的弱旅,一步步艰难地前行,最终成为亚洲霸主,跻身世界一流强队。日本足球的崛起是几十年来一代代日本足球人不懈奋斗的结果,也是每个国家足球发展的楷模。