《菊与刀》,看日本文化

日本人大多都对那种消逝的美一往情深,这是一种独特精神文化。如果想要深入的了解日本的文化,就不得不提到一本人类学著作《菊与刀》。今天,就随小编一起,从《菊与刀》中看日本文化。

《菊与刀》

《菊与刀》是由美国人类学家鲁思·本尼迪克特于1946年所编著的一本关于日本文化的书。全书共分为十三个部分,分别展开论述。首先从对战争的看法讲起,在这个部分丝毫也没有避讳的谈到了日本人所具有的独特的性格在第二次世界大战之后对日本进行处置时的参考价值。后讲到了明治维新,这里她讨论到日本的等级制度和明治维新对传统等级的冲出和改变,并尖锐地指出日本对等级文化的迷信导致其在侵略外国时也试图将这种等级观念输入,但是这种日本特殊且独特的伦理体系是其他国家是不能接受并且难以消化的。在之后的章节中,本尼迪克特分别讲述了日本人的风俗习惯、道德观念、怎样进行“自我训练”以及孩子怎么学习传统,无论具体的行为是怎么样的,孩子所学习到的传统从本质是与严格的道德准则一脉相承的。

《菊与刀》创作背景

1944年,第二次世界大战进入尾声,轴心国的失败已成定局。此时,美军进军日本的本土只是时间问题。也许是因为美国与德国都是以欧洲文化作为背景,所以美国对德国战后问题的决策较为清晰。但是对于具有东方文化背景的日本应如何处置战后问题,美国政府需要很快的作出决策。为此,美国政府动员了各方面的专家来研究日本并提供资料和意见,以期制定出最后的决策。这本书的作者,鲁思·本尼迪克特便是接受这一课题的众多专家学者之一。她是一位美国人类学家,在大学期间主修的是英国文学,后从事人类学的相关研究,她的老师是二战前最伟大的人类学家之一——弗兰茨·博厄斯,并她还取得博士学位。第二次世界大战期间,她主要的工作是对罗马尼亚、荷兰、德国、泰国等国民族性的研究。

当时日美还在交战状态,本尼迪克特是不可能到日本本土进行实地调查。于是,本尼迪克便特决定运用文化人类学的方法,对居住在美国的日本人和战时拘禁在美国的日本战犯进行了相关的调查,同时收集了大量与日本有关的文艺学术作品,想要从日常生活细节中去理解并解读出日本人的思维方式和习惯,特用“菊”与“刀”的形象,揭示日本人的矛盾性格和民族性。1945年8月日本投降,1946年她把这份报告写并成书出版,即《菊与刀》

菊花与刀:日本文化的象征和意义

“菊”是日本皇室的家徽,表达了日本人对天皇近乎神灵般的崇拜,并且这种崇拜被外化成为了严格的等级制度,甚至到了今天,这种带有封建色彩的等级制度依旧深刻的渗透到了日本文化的最底层。在日本,天皇就是精神支柱,是所有日本人无条件服务的对象。在这种等级制度下,他们坚信每个人都需要在社会中找到自己合适的位置,只有“各得其所,各安其份”,这个世界才是美好的。每个人生下来就有这属于自己的使命和责任,按部就班的生活下去就是最好的归宿。在这种逻辑之下,我们就可以理解日本企业所推崇的终身雇佣制、匠人精神传统了。

同时,“菊”还寓意着日本民族中谦和、忠义、孝顺、报恩、善良的一面,这些都是等级制度下得产物。每个人从小就成长在一个有形或者无形的等级制度下,在这种制度的影响下,每个人都变得谦虚,变得知礼。在时间的流逝下,这一切就会变得理所应当,变成习惯,甚至变得圆滑,这也就形成了现代人眼中日本崇尚美感、温和谦让。在这样的等级制度的压制下,当然会带来不可避免的负面影响,那就是现在日本的“低欲望社会”。

“刀”代表的是武士道文化的象征。它代表了日本民族的希望和毅力,表现了日本民族性格中好战的一面,也是人性在等级制度下一种合理的、光荣的宣泄。在战争中,日本人所有残忍的屠戮都可以用对天皇的“忠诚”作为借口。日本士兵在战场上所变现出来的勇敢、残暴、绝对的忠诚、绝对服从,也都是在“菊”的背后中所隐藏的森严的等级制度的作用,再这样的等级制度中,让每个日本士兵都认识到了自己的作用与能力。

复杂矛盾的民族性格

日本社会存在很强烈的报恩意识。同时由于报恩意识的存在,日本的人与人之间产生了服从的关系,比如子女要服从父母,下级要服从上级,人人都要服从天皇。日本人在感激“恩”的存在的同时,有背负了所有关于“恩”的压力。

再这样复杂的情绪下,逐渐就形成了一种知耻文化。不同西方的罪感文化,日本人讲“耻感”升级成为一种精神动力。在他们的眼中,耻并不是一种自信的丧失,反而成为了自身发展的助推器。所以,总结耻感文化,日本人会在乎他人、社会的评价,以受人赞许为荣,以被人排斥为自己的羞耻。极度强烈的自尊心下,使得日本人会更加的在乎他人以及社会的评价,对外界的嘲笑与批评十分敏感,当遇到这种情况时,他们会想尽一切办法为自己证明。当这种文化观上升为集体行为,我们就不难理解,战后日本经济为什么会腾飞,为什么拒绝承认残暴战争行径与历史问题。

我们在深入了解一个民族的过程中,会看到他们历史和文化的沉淀。当我们在真正的理解他们,再回头看到自己的时候,我们才可以通过别人的成长来审视自己,这样就会使得我们在自己的发展中多一些客观理性的眼光。