日本刀传奇

孙子曰:兵者,国之大事,死生之地,存亡之道,不可不察也。兵器,作为兵者之气,出现于人类社会发展的早期,由最初耕作、狩猎等劳动工具演变而成,随着战争及生产水平的发展,经历了一个由低级到高级,由单一到多样,由庞杂到统一的发展完善过程。

不论是古代封建社会还是现代科技高度发展的时代,兵器之水准,通常是当时社会生产力最突出的标志。一件兵器,既是历史的见证,也是文化的传承,更是当时社会发展、生产发展、科技发展等诸多方面的综合体现。联合国教科文组织把文字、建筑和兵器列为人类文明发展的三大基本要素,可见兵器在人类历史长河的重要性。

我国是世界四大文明古国之一,在世界古兵器发展史上曾走在亚洲甚至是世界的前列,特别是汉唐时期,其刀剑铸造工艺已达到世界水平的最高峰。日本自汉唐开始努力学习中国文化,并着力于开拓创新。其中,遣唐使就把中国古代锻剑技术带回了日本,并结合自身实际研制除了日本刀剑,继而形成了日本刀剑文化。

日本刀历史

日本刀的历史,最早可以追溯刀平安年代中期。当时中国和朝鲜的古剑流入日本,使得日本开始出现大量仿制古刀,这些古刀有别于现在常见的太刀,刀身多为直刃,基本上象征意义大于实战作用。平安年代末期开始,武士势力活跃起来,对日本刀的需求不断增大,形态方面为了更好地应用于实战而出现了大量改良,直刀逐渐转变为弯刀,制造工艺也得到了大幅升级。镰仓时代开始,随着武士阶级正式掌权,日本刀的锻造也迎来了全面繁荣,并且随着功能作用的不断细化出现了更多的分类,例如太刀、打刀、胁差、短刀等等。据统计,有明确史料记载的日本刀的种类达到了26种之多。

历史上,不仅日本人自己,作为近邻的中国人对日本刀的威力同样深有体会。元代初期,忽必烈曾于1274年和1281年两度东征日本,结果均以失败告终,除了日本海上所谓“神风”的自然因素之外,日本刀的锋利也给能征善战的蒙古骑兵们留下了深刻的印象。而到了明代,随着日本倭寇频繁侵扰中国东南沿海,国人对日本刀更是有了一种痛彻骨髓的体会。抗倭名将戚继光也在自己所写的《纪效新书》中感叹日本刀的可怕杀伤力:“我兵短器难接,长器不捷,遭之者身多两断”。著名科学家宋应星也曾赞叹过日本刀“有百炼精纯,置日光檐下,则满室生辉者。

日本刀分类

按时代划分

上古刀:指的是古刀之前的刀。以直刀为主,大刀等偶尔可见刀反。

古刀:指庆长以前的日本刀。室町时代中期以前主要是太刀。

新刀:庆长以后的刀。

现代刀:指1876年日本颁布废刀令以后所制刀。

昭和刀:主要用于军刀的兵器用刀。

按形状分类

太刀(たち,Tachi),刀刃长度在60公分以上,刀身弯度亦较高。太刀没有硬性规定的佩带方式,不过,为了方便骑兵抽刀砍杀地面上的敌人,太刀一般会以边锋朝下的方式佩带,并吊在腰带以下。日本刀都分正反面,太刀的正面是右面。铭的位置是关键,若切先上指,将刃视作刀剑的前方,太刀的铭就在刀身的右面。

刀(かたな,Katana)又称打刀(うちかたな,Uchikatana),一般较太刀为短,刀身弯度亦较低。为求达到最快的拔刀速度,传统上刀会以边锋朝上的方式佩带,刀鞘插在腰带里。若切先上指,将刃视作刀剑的前方,铭就在刀身的左面。所以刀的正面也就是左面。按现代分类指刀刃长度(刃长:切先到栋区的直线距离)60公分至80公分的刀。

胁差(わきざし,Wakizashi)又称胁指,指刀刃长度30公分至60公分的刀。

短刀(たんとう,tantou)桅刀刃长度在30公分以下的刀。另外,30cm以上但是没有刀反的平造制法制成的刀,通称寸延也常被归为短刀。

日本刀的地位与象征意义

在封建时代的日本,一把好刀的价值不仅体现在精美的外形与可怕的杀伤力,更是佩刀之人身份与地位的象征。从镰仓时代开始,历代日本社会都只有武士阶级才拥有佩刀的资格。武士一般身佩两把刀,一长一短,长的为“太刀”,作为主兵器,用于作战或防身;短的为“胁差”,作为备用兵器,主兵器折断或损毁时才拔出来使用。封建时代的日本武士,往往都把佩刀如同自己的名誉一般去珍重,平民不可随意触碰、侵犯武士的佩刀。1742年,德川幕府将军德川吉宗颁布《公事方御定书》,其中第71条关于武士“切舍御免”特权中就专门提到:平民一旦冲撞武士的佩刀且拒绝道歉,那么武士有权拔刀斩之,以维护自己的“名誉”。不过事后武士必须主动自首,且还得提供出对方确实冲撞自己的证据才能不负刑事责任。而那些称霸一方的诸侯大名,更是把日本刀视为自己政权与实力的代表。历史上有不少年代久远的名刀就算身处乱世颠沛流离,然而所到之处无不是受到大名顶礼膜拜的供奉与珍藏。同时,向某个大名表示臣服时,奉上一把家传的宝刀,其价值与诚意绝非金钱与土地所能相比。

江户时代末期,歌舞升平的社会局势让日本刀的实战价值名存实亡,再加上锻造工艺的失传,使得真正意义上的好刀越来越“一刀难求”。明治维新之后,被西方先进热兵器轰开大门的明治政府为了彻底与旧时代划清界限,毅然颁布了“废刀令”:除直属政府管辖的警察、军队外,其他人一律不得佩戴武士刀。伴随着这一禁令,日本自古以来坚守的“武士精神”受到了空前的质疑与动荡。

结语

纵观日本历史,我们不难发现,日本刀总是和武士联系在一起。日本刀虽说其本质是杀人利器,但其优美的造型与精湛的工艺,至今依然被视为艺术品受到全世界的敬重与珍视,就如同“武士道精神”,虽然自古以来它都充满着服务于战争、视生命如草芥的戾气;虽然它曾经在日本近代史上孕育过军国主义这个大毒瘤,但从镰仓时代武士当权开始,作为统治与特权阶级的武士所信奉的义、勇、仁、礼、诚、名誉等种种美德,直到今天依然值得我们后人学习与感悟。