任天堂的崛起之路(下)

红色的帽子上写着大大的“M”,穿着一条蓝色的背带裤,每天在绿色的管道之间跑来跑去,捡着金币,忙着拯救公主的水管工;黄色的身体,红红的脸颊,巨大的松鼠尾巴,释放着超强的电流。相信就算没有图片,仅凭文字也可以让很多人脑海中浮现出那两个经典的形象。这些形象也证明着任天堂的能量不仅仅限于那些电子元件,他们也拥有着属于自己的童话世界。

从硬件到软件

任天堂最初涉足电子游戏业界,是通过各种类型的游戏硬件为核心开拓市场的。1970年,任天堂的著名开发人员横井军平设计了“光线枪sp”。这种以太阳能电池为动力的射击模拟玩具掀起了日本境内的光线枪热潮。许多公司都开发了自己的光线枪产品,并开设室内光线枪射击场来把自己的产品投入市场。这种射击场正是后来日本随处可见的街机厅的雏形,也有许多公司正是从街机厅开始,走向了游戏开发的道路。任天堂也不例外,彼时的社长山内溥也打算以大建射击场为开端,进军游戏产业。

令游戏业界始料未及的是,两次石油危机严重打击了日本的经济。本来飞速发展的经济瞬间预冷,人们对于外出进行娱乐消费的热情也大大下降,每次去都要花一次钱的射击场基本失去了市场,这也让任天堂遭遇了前所未有的经营危机。但是,任天堂没有放弃进军游戏的计划,而是把工作重点转移到了家用游戏机平台上。值得注意的是,不论是最初模仿美国家用街机Pong开发的TV-GAME15,还是后来开发的Racing112,亦或是横井军平的力作、掌上游戏及“Game&Watch”,都是以硬件为主要卖点的作品。在这些游戏机上只能玩自带的游戏,连游戏的发售数量都是和硬件数量捆绑计数。而改变这个现象,让游戏本身成为核心的,则是一款机缘巧合下诞生的游戏——《大金刚》。

《大金刚》的诞生

1977年,设计师宫本茂来到了任天堂公司,进入企划部跟随横井军平学习设计。1978年,日本的Taito开发了著名的射击游戏《太空侵略者》,成为了日本原创电子游戏的先例。那个年代,包括任天堂在内的许多游戏厂家都开始开发模仿《太空侵略者》的游戏。1980年,一款叫做《雷达》的游戏被任天堂推向了美国市场。《雷达》也是一款模仿《太空侵略者》开发的宇宙空战背景射击游戏,泛滥而老套的游戏类型让《雷达》在美国的销量十分难看,许多产品找不到销路,只能堆积在仓库中。为了解决《雷达》的困境,公司把这款游戏交给了宫本茂,让他在这款游戏的技术基础上对游戏内容动刀,把它修改成一款完全不同的游戏。

这样看似荒谬的要求给了宫本茂大展身手的机会。他几乎以一人之力,把《雷达》改造成了另外一款有着天壤之别的游戏《大金刚》。在《大金刚》里,玩家需要操纵角色在多层平台上跳来跳去,躲避各种障碍以及敌人——也就是大金刚投下的危险道具,最终救出公主。新颖的游戏机制为《大金刚》带来了巨大的成功,在美国大火之后又成功“返乡”,登陆日本市场。而游戏中的角色,那个红帽子蓝背带裤的小人,也成为了“马里奥”的原型。

马里奥——世界第一水管工

在《大金刚》大火之后,宫本茂没有停下自己的创作。他决定和横井军平联手,继续开发任天堂的原创游戏。《大金刚》中那个跳来跳去的角色被保留,并被赋予了可以从任意高度落到平台上都不会受伤的能力,让他可以有更多操作的空间。经过横井的建议,又在游戏里加入了需要玩家击败的敌人。但是宫本觉得,如果敌人可以通过过于简单的方式(例如触碰)被击败,那就会丧失设计敌人的意义。于是,他决定设计成通过跳跃到敌人头上使敌人翻转,然后再触碰敌人才可以将其击败的游戏方式。这也是为什么第一个通过这种方式被引入游戏的敌人类型是海龟。考虑到《大金刚》中角色的衣着特点和大胡子形象,宫本茂决定把他设定成一个水管工,游戏的背景也被设定成水管组成的世界。但是游戏的细节尚需要进一步填充。这时,任天堂美国办公室的员工发挥了作用。据说曾有一个意大利裔美国房东冲进任天堂在华盛顿的办公室索要房租,这位房东的形象给任天堂的员工们留下了深刻印象。于是宫本茂决定把游戏角色设定为来自纽约的马里奥,甚至还给他设计了一个叫做路易的弟弟。1983年,操纵水管工马里奥和路易兄弟在纽约地下的水管网络中击败敌人的游戏《马里奥兄弟》诞生了。

作为历史上最伟大的游戏之一,马里奥系列成为了一代代游戏玩家的童年记忆。从《超级马里奥兄弟》(也就是那款在国内被许多人称作《超级玛丽》的游戏)到《马里奥赛车》,马里奥系列的辉煌时至今日仍在继续。几十年的时间里,随着一款款经典作品,马里奥早已走出了纽约的地下,变成了足以代表日本的文化符号。

《塞尔达传说》与《精灵宝可梦》——任天堂的童话世界

在《马里奥兄弟》系列大获成功之后,山内溥有了更宏达的想法。1984年,他设立了由宫本茂负责的“娱乐事业部”,专门负责游戏软件的独立开发 。山内溥对宫本茂提出了极高的要求,希望宫本茂能够创作出比肩米老鼠那样经久不衰的角色、制作出突破性的游戏产品。于是,在开发了《超级马里奥兄弟》这款操作性和丰富程度都堪称前无古人的作品之后,1986年2月发售的《塞尔达传说》成为了宫本茂实现公司要求的里程碑作品。

作为任天堂第一款A-RPG作品,也是世界上第一款真正带有记忆功能(也就是存档)的游戏,塞尔达传说拥有庞大的故事背景和世界观设定。在神秘的海拉尔大陆上,魔人的侵略打破了众神庇护下各个种族之间的平静生活。主角林可踏上了封印魔人,拯救被掳走的塞尔达公主的征途。详细的故事设定,极强的探索性,超高的自由度,凄美的结局,让这款游戏成为了当时少有的堪称艺术品的游戏。一度成为社会性话题的《塞尔达传说》轻易就拿下了160万本的销量,也标志着任天堂又一个招牌系列的诞生。

1995年,任天堂又在Gameboy上发行了来自开发公司Gamefreak的《精灵宝可梦》。游戏灵感来自监制田尻智幼时捕捉各种昆虫时的童年幻想。玩家需要扮演训练师小智捕捉各种神奇的“宝可梦”,通过不断的历练和战斗夺取最强训练师的称号。奇幻的世界构想和驯养神奇生物的游戏机制让皮卡丘和小智迅速席卷全球市场。伴随着改编动画的热播,《精灵宝可梦》成为了许多90后的童年记忆,也成为了任天堂旗下最成功的游戏系列之一。

结语

从《马里奥兄弟》到《塞尔达传说》,任天堂用他们的创造力为全世界无数粉丝们带来了一部部出色的游戏作品。可以说,正是马里奥、林克、皮卡丘这一个个经典角色推动着任天堂的发展,让任天堂在冰冷的硬件之外,也能有着自己的创作灵魂。随着一款款游戏的成功,任天堂终于成为了有史以来最成功的游戏公司之一。现在的任天堂已经从一家京都的花札小店,变成了销售额接近100亿美元的游戏巨头。但即使有了如今的成就,任天堂仍然保持着自己的初心,以创造出优秀的全年龄向游戏为己任,在游戏中向玩家传扬着高尚的品格与奋斗精神。就仿佛一百年前,京都下京区花札小店里制作花札的那个年轻人一样,用双手为无数的家庭带去幸福和快乐。