任天堂的崛起之路(上)

在2016年里约奥运会的闭幕式上,东京作为下一届奥运会的举办地向世界展示了日本的风貌。在短短八分钟的时间里,哆啦A梦、大空翼等世界知名的形象在观众面前亮相,二次元和现实世界的奇妙结合让全世界的观众们眼前一亮。最后,场地中央缓缓升起一座绿色的管道,日本首相安倍晋三头戴红色帽子,身穿蓝色背带裤出现在观众面前。他扮演的形象就是日本任天堂公司推出的,可能是世界上最知名的游戏形象——超级马里奥。但很多人可能并不知道,任天堂这个世界上最成功的游戏公司之一,最初只是一家制作扑克牌的工厂。

任天堂前传

花札小店

很多人对任天堂的记忆开始于20世纪80年代。在那时,一种被称作“红白机”的电子产品进入了日本人的生活,蓬勃发展的经济让大家有能力也有愿望买下这种可以连接电视屏幕玩电子游戏的新鲜玩意来充实自己的生活;在这之前的1962年,世界还笼罩在冷战的阴影之下,麻省理工学院的研究人员们开发出了历史上第一款视频游戏《Spacewars》,开启了电子游戏的时代;时间继续回溯,来到1889年,计算机和电脑游戏还是遥不可及的产物,在酒桌上来两句扑克牌才是最新潮的娱乐方式。在1889年的日本,大家还是更愿意用明治二十二年来称呼这一年的年份。这一年,日本基于近代君主立宪体制制定的首部宪法《大日本帝国宪法》公布,标志着明治维新正在轰轰烈烈地向前行进。也正是在这一年,一个叫山内房治郎的京都小伙在京都下京区创办了一家叫做“任天堂骨牌”的小店,贩卖自己制作的花札——一种日本传统的骨牌。

“任天堂”的名号,取自中国古语“谋事在人成事在天”,但山内房治郎并不是那种消极怠工的人,他生产的花札全部手工制作,并且对质量有着极其严格的把控,一时间成为了名声在外的花札店。房治郎甚至在自己的花札背后盖上写有“大总统”字样的印章,以显示任天堂花札的顶级品质。

初具规模

严谨谦虚的经营态度和出类拔萃的质量让任天堂的生意在盛行花札游戏的古都京都开展得十分红火。彼时的日本正在大力地进行国家的西化,无数西方的文化涌进了这个东方岛国。顺应时势的任天堂也把业务延伸到了西洋纸牌领域,1902年任天堂生产出了日本历史上第一张扑克牌。任天堂一跃成为日本最成功的牌类游戏厂家之一。1929年,山内房治郎退休,他把任天堂骨牌交给了女婿山内积良。1939年,山内积良改组公司,联合其他投资人将公司改组为“山内任天堂公司”,并设立“丸福株式会社”以销售任天堂的产品,公司经营颇具规模。

继承危机

好景不长,公司在诞生之初就面临着一个巨大的危机。当时的法律规定只有家族长子才有资格继承企业,但山内积良只有一个女儿。于是他效法岳父,给女儿招到了一个上门女婿作养子。没想到这个女婿竟然和别人私奔逃走,让公司的继承人直接落到了年仅五岁的儿子山内溥身上。别无选择的山内积良只能把外孙作为继承人来培养。1949年,正在早稻田大学上学的山内溥接到了外公去世的噩耗,他立刻选择了退学,从几百公里之外的东京赶回京都接管企业。而他面对的,是一条困难重重的道路。

成功之路

山内溥的手段

第二次世界大战之后,日本的经济受到了巨大的冲击。困难的生活让娱乐产业也进入了寒冬,事业刚有起色的山内任天堂公司也受到了严重的波及。销路受限、劳务矛盾、效率下降,一个个问题摆在他面前。家族和企业里的老员工们对他这个大学还没毕业的小伙子并不买账,抱着观望态度对待他的上任。但是,出乎所有人的意料,山内溥一上任就对公司进行了全面改革。他改革了公司家族企业的本质,重新将公司改称“任天堂骨牌株式会社”,将一众效率低下的家族成员和老员工扫地出门,去除了陈腐的家族烙印;高薪招揽东京大学、京都大学、早稻田大学等日本王牌大学的高材生,积极引进西方先进的技术与管理体系。他创新性地采用塑料材质制作扑克牌,极大地扩大了生产。1953年,他亲自出马与美国动画大亨迪斯尼谈判,成功将米老鼠、唐老鸭的形象印在了任天堂扑克牌上。山内溥的改革成效显著,短短几年时间,任天堂就已经占据了日本纸牌市场超过半数的份额,成为了称霸业界的龙头企业。一年的销量甚至超过过去十年的总和。

新时代的尝试

但是雄心勃勃的山内溥并不满足,他需要的不是一家只能生产扑克牌的工厂,而是能够在日本雄踞一方的大型集团。1958年,山内溥前往美国,来到世界最大的卡牌游戏公司——美国卡牌公司参观。出发前,他曾认为,这样一个卡牌巨头,一定有着庞大的业务规模和雄伟的企业建筑。没想到,当他来到这个世界第一的扑克企业时,却只看到了规模不大的办公楼和仅限于卡牌游戏的公司业务。于是,他说出了让全公司都为之震动的一句话。

“只做卡牌的小公司,最后只有灭亡之途。”——山内溥。

1963年,山内溥正式将企业改成了现在的名字——“任天堂株式会社”。为了扩张公司规模,他带领公司先后涉足出租车、旅馆、家电、玩具甚至泡面等多个领域,但是均因为种种原因不甚成功,企业的效益也大受影响,甚至一度走到了破产边缘。但机敏的山内溥没有被时代甩开脚步,他发现新兴的电子娱乐产品未来必将取代花札和纸牌这种传统娱乐成为主流。

游戏带来的曙光

1969年,任天堂成立了游戏部门,招揽了一批理工科精英,开发新时代的电子游戏和玩具。从机械臂玩具到模拟光线枪,从游戏街机到便携式游戏机,任天堂在游戏界开创了一个又一个属于自己的时代。在发展硬件的过程中,也凭借宫本茂这样的出色游戏设计师开发了《大金刚》这种享誉世界的知名游戏软件。80年代,游戏市场的竞争愈发激烈,山内溥决定集全社之力开发出任天堂的拳头产品——一种新型家用游戏主机。1983年,任天堂推出了这款山内溥赌上公司命运的产品——FC游戏机。这款性能强大、价格又相对低廉的游戏机短时间内击溃了所有对手,几乎统一了整个日本游戏机市场,并且在欧美各国也有惊人的人气。1989年,任天堂又推出了新一代掌上游戏机Gameboy,这种小巧灵便的游戏机一面世就掀起了剧烈的反响,连美国总统老布什都对它喜爱有加。

结语

FC和Gameboy等硬件的成功终于让任天堂称为了业内的龙头企业,但是,一家成功的游戏公司,离不开优秀的游戏软件。下期,小编就带大家了解那些任天堂创造出的经典游戏背后的故事。