独具特色的日本轻小说产业

近年来,中国在世界文化产业中依靠网络小说的崛起占有了越来越重要的地位,与此同时,正如万事万物的发展都不会是一帆风顺的,我国网络文学在发展过程中也出了各种各样的问题与挑战。正如《诗经·小雅》中所言,他山之石,可以攻玉,我们可以通过整理和研究日本轻小说在发展过程中的经验与教训来促进我国网络小说的发展。

到底什么才是轻小说?对于这个问题,没有几个人可以自信满满地做出回答。这个问题就像文学界里“什么是文学”和“什么是文化”一样,因为问题的主体“文学”和“文化”使用的范围过于宽泛,以至于无法对其做出既准确又有包容性的定义。然而,如果没有对研究对象比较统一的认知,我们就无法进行深入的探讨。因此让我们折衷地找一个比较权威的定义来作为我们研究的出发点。

在世界上最大的互联网百科——维基百科中,轻小说被解释成“可以轻松阅读的小说”,即以特定的故事描绘手法包装的小说,其手法特色在于提高故事传递给读者的效率,并且是使用漫画风格制作插画的娱乐性文学作品。

轻小说的历史

轻小说的发展一般被认为是在1977年随着新井素子和冰室讶子进入文坛而开启的。新井素子因为以第一人称创作青少年小说而以“大胆和创新”闻名于文坛,因为她出道时是“与读者相近的世代”,并且“连描述性文字都以口语体书写”,影响后来该领域作者的书写风格甚钜,所以新井素子更被视为是轻小说的始祖。
轻小说在日本的出现决不是一个偶然。在此之前,日本在80年代里就已有了大量的古典文学作品以及从国外翻译而来的奇幻、科幻、推理小说以及电子游戏作品。此外,一些以Sonorama为代表的文库开始采用以动画、漫画风格制作而成的插画,并获得了良好的市场反响。在80年代末期,富士见Fantasia文库、角川Sneaker文库创刊,这就为轻小说的发展提供了平台基础。1987年,红白机平台的电子游戏《勇者斗恶龙》热卖,在日本激起了剑与魔法的奇幻故事的热潮。1988年,《罗德斯岛战记》可谓是奇幻轻小说的鼻祖,1989年的《秀逗魔导士》已经具有了比较全面的轻小说特征,被视为第一部轻小说。至此可见,轻小说不仅在日本得到了良好发展的素材、灵感与平台,还实现了自己的初步发展。
到了二十世纪九十年代,轻小说成为了日本文化产业中重要的一环。此时的轻小说,已经基本摆脱了刚出现时的稚嫩,实现了自己的独立发展。而且在这个时代里,轻小说和动画、漫画等媒体联合制作企画已经是一件十分普遍的事情了。1993年时轻小说发展史上重要一点,电击文库创刊,成为了业界龙头。到了二十一世纪,各类新丛书创刊,以及许多轻小说也纷纷出版,直接仍然在蓬勃发展。

文库本的出版方式

文库本是流行于日本的一种图片出版形式,适用于当预计有大量读者会购买该书籍的小型平装丛书。
轻小说大多是用文库本装订的,由于文库本个头比较小,在平时不阅读时,往往可以直接放在口袋里,因此非常方便读者做消遣性的阅读。
由于轻小说的读者群体集中于中学的学生,他们大多没有较高的消费能力,因此采用价格比较低廉的文库本来出版轻小说可以尽可能减轻学生在购买它们的经济负担。

萌萌哒的插图

由于轻小说的阅读群体和动漫与漫画使用群体具有高度的重合,因此轻小说在创作插图时往往采用萌系的插图来迎合这部分读者的审美爱好。
如果轻小说中剥离了插图,那么轻小说还是轻小说吗?很多人都有各自的看法,我觉得是不能的。轻小说不仅仅是传统意义上非功利性的文学,它是一个商业性和功利性至少与文学性并驾齐驱的作品,因此文本只是轻小说中一个部分,它需要和其他要素和部分联合起来互相作用,才能成为轻小说。

出版间隔与销售时限

传统的小说往往能够突破时间的局限,部分经典小说甚至可以越过几百年,甚至上千年依然具有打动人心的能力。
轻小说则不具有这个特点。每一部轻小说通常在两到三周后就会具有最后的销量,因为在这之后,这部书的销售速度就会大幅放缓。
出版社不会让一部轻小说写作完成才放到市场上,而是将一部作品拆分成若干的卷,然后在依次上市。出版社为了增加轻小说的利润率,会要求轻小说以一定的时间间隔来出版(理想状态下是3个月左右)。在这种出版安排下,一个出版社在一个时间段里持有的系列数量是相对固定的,也就是说,如果一部作品连续几次出版后的销量都非常有限,并且也没有起色,那么出版社就很有可能会把这部作品砍掉。
例如《末日时在干什么?有空吗?可以来拯救吗?》这部轻小说,就一度因为销量不断惨淡而险些被出版社砍掉,好在后来这部小说的粉丝进行了应援活动,不断引起其他读者对这部书的关注,才因为提高的销量而得以继续出版,一直到改编为动漫。
近年来,有日媒开始关注,轻小说有着演变成中国大陆网文的趋势,还有分析认为部分作品开始卖弄色情元素,并且在封面设计也十分暴露。在中国大陆,也有不少认同这个看法的观点,甚至有激进的人认为,日本轻小说里取消插图之后把人名转换一下,和起点中文网的网文甚至其中的一些爽文没有什么区别了。此外,从日本近几年的轻小说市场情况来看,轻小说的销售额在2012年达到顶峰284亿日元之后就在走下坡路,在2014年里只有225亿日元。可见,日本轻小说的发展也遇到了新的挑战与危机,究竟它会走向怎样的未来呢?让我们拭目以待。