明治维新——日本崛起的起点

明治维新(日语:明治維新/めいじいしん),又称为“御一新”,是指十九世纪中后期日本的一段历史时期。于这段时期,由维新志士所建立的新政府推行了一系列现代化改革,促使日本天皇制度和新的行政体系的确立。明治维新之于日本犹如改革开放之于中国,清朝诗人黄遵宪曾言:“日本明治维新以来,尤注意于求富,繁殖物产、保护本国物产为先务,观其学校,分门别类,亦骎骎乎有富强之势。”

明治维新前夕,日本在洋人坚船利炮的冲击之下,由一群有知者组成“萨长土肥”藩士成立的新政权在戊辰战争中消灭德川幕府和反抗者,推行版籍奉还,结束长达六百多年的武士封建制度,以藩阀和资本家取代武士阶级的统治。 日本透过推行天皇亲政和议会政治(合议),建立三权分立的新式政府。经济上推动了财政统一,稳定幕府后期严重负债的国家财政;并推行殖产兴业,掌握新式技术,实现国家工业化,生产力大幅提升。教育也进行了大规模改革,价值观的西化也为日后的政治和经济变化埋下远因。在外交上成功废除了与外国签订的不平等条约,继续江户时代以来对虾夷地的开发,旁及琉球,并积极实现日韩合并,乃至于日后拓展海外殖民地等,日本出现了“脱亚入欧”的风气,都源于此使国力大幅膨胀的变革,是日本近代史上的重要转捩点。日本的明治维新十分有意义,因为它是当时亚洲众推行改革的国家之中,少数成功改革的国家。欲详细了解日本明治维新的历史,必须熟知以下几件大事。

黑船事件

明治维新之前的19世纪初期,各国列强相继完成产业革命。为了寻求海外市场而将势力扩展至亚洲,日本近海也开始出现外国商人,他们登陆后提出通商要求。然而江户幕府与同时期闭关锁国的清王朝一样,拒绝与外国通商。1853年的“黑船事件”,美国东印度舰队司令官佩里以强硬态势要求日本打开国门。第二年,即1854年,日美两国缔结《日美和亲条约》,开放下田和箱馆(函馆)的港口。之后,日本又分别与英国、俄罗斯及荷兰签署了不平等条约。

1858年,日美两国又缔结了《日美修好通商条约》,其中纳入了许多不平等条款,包括给美国单方面提供最惠国待遇、领事裁判权以及协定关税制度等。领事裁判权指的是由驻日领事来裁决在日本犯下罪行的外国人,日本人无权对外国人定罪。此外,日方没有关税自主权,美方设定了极低的税率。这导致日本国内的生丝和茶叶大量流向海外,国内市场供货不足,从而带动物价上涨。另一方面,便宜的棉织物流入日本,使产棉农户和棉织物行业蒙受经济损失。

倒幕运动

打开国门带来的混乱局面使日本人不仅对外国人心怀憎恶,也对幕府统治者充满了失望,于是日本的一批有识之士聚集在天皇身边,发动了驱逐洋人的“尊王攘夷”运动。1860年,幕府最高权力者被杀导致幕府权威丧失,转由尊攘派(主要是长州藩士)来执掌朝政。

在此期间,新政府颁布了《五条御誓文》,明确了“开国和亲,尊重公议世论”的方针,制定了政体书,并参考美国宪法建立三权分立的新政府政治组织结构。此外,天皇搬入江户城,以此地为皇居,江户改名为东京,年号改为明治。在这期间,以建立天皇为中心的政府为目标的萨摩藩和长州藩结成同盟,1868年,新政府军(倒幕军)和旧政府军之间爆发了「戊辰战争」,1869年5月,以虾夷地(1869年,改名为北海道——译注)箱馆五稜郭为据点的榎本武扬等人率领旧幕府军向新政府投降(戊辰战争结束)。自此,新政府统一了日本全国,持续了大约260年的江户幕府走向灭亡。同年,新政府命令大名(江户时期的诸侯——译注)归还各藩的土地和人民(版籍奉还)。

废藩置县

长州的木户孝允和萨摩的大久保利通担心政府会就此瓦解,因此决定武装起义,废除所有的藩。他们从萨摩、长州、土佐等地调集了8千兵力(御亲兵)到东京。1871年7月,在军队的镇守下,政府宣布“废藩置县,罢免知藩事,派遣县令(或府知事)作为县的管理者”。还将知藩事召集到东京,命令他们居住在当地。“藩”从国土上消失,新政府成功实现了国内的政治统一。此后,新政府在短期内果断开展了如火如荼的社会变革,其目的在于尽早实现现代化,达成富国强兵的目的,以防日本沦为列强的殖民地。

制定宪法

为了让国际社会承认日本作为近代国家的地位并修改不平等条约,明治政府开始着手制定宪法,但促使政府紧急采取行动的最主要原因是自由民权运动的高涨。民权者高声呼吁政府建立君主立宪制政体,设立国会并制定宪法。为了研究宪法,政府派遣伊藤博文前往欧洲。对欧洲各国的宪法进行比较之后,伊藤决定参照君主制强大的德国宪法。回国后,他对德国宪法加以钻研和修改,以符合日本国情,并向枢密院提交了草案。

在天皇莅临的情况下,枢密院进行了数次关于宪法草案的讨论。1889年2月11日,以钦定(天皇制定)的形式颁布了《大日本帝国宪法》。该宪法的特征是,神圣不可侵犯的天皇拥有主权,即被称作“天皇大权”的绝对权利。天皇总揽统治权,掌握军队统帅权和内阁任免权。在宪法规定的范围内,包括信教自由、职业自由及言论自由在内,国民权利得到了广泛认可。

神佛分离

1868年制定的【神佛分离令】,从制度上否定了日本自古以来神佛调和的观点,开始明确区分神社和寺院。

结语

明治维新之后,日本迅速走上了富国强兵的道路,经济实力和军事实力也迅速提高。日本最终成为亚洲第一个实现现代化的国家,并成为资本主义强国,走上了海外扩张的道路。