日本主机游戏发展史: 一代王朝的兴起到衰退(下)

彼时,大洋彼岸的欧美游戏产业,在雅达利冲击之后长期处于一蹶不振的境况,故此,大多数欧美游戏公司更倾向于在PC上开发各种游戏,这也是因为PC端拥有更多的开放性。但是等到了PS3(索尼旗下PS主机系列第三代)时代日本主机游戏业进入了衰落期,除了平成时代人才断层现象出现之外,欧美游戏业历经多年在PC领域积累了大量经验后居然出现了一个爆发的情况,而且效仿好莱坞模式通过3A大作这种先进形式取得了全球游戏业的主导权,这是游戏业真正第一次全面实现工业化体系,而日本游戏业长久以来的手工作坊模式在效率上就远远不如这种模式。

索尼时代启示录

在整个PS3时代,欧美游戏公司涌现一款又一款优秀的3A大作,刺客信条系列、神秘海域系列、质量效应系列,再到微软的X360的战争机器系列、光环系列,这些至今依然有着巨大影响力的欧美游戏系列都是出现在那个时代,虽然很多人都对刺客信条系列之前的年货化很是不满,但是这种高效开发速度使得系列人气可以一直保持下去,反观日本的SE公司,《最终幻想15》从公布到发售经历了十年之久,而《王国之心3》开发时间也长达五年,甚至在整个PS3时代王国之心系列都没有推出一款正统续作,只能复刻重制系列以往作品来应付玩家们。至此,欧美“主机们”卧薪尝胆终雪耻,日本主机游戏产业逐渐走向衰败。

山穷水尽疑无路,柳暗花明又一村。时间节点来到了PS4(索尼旗下主机PS系列第四代)时代,日本主机游戏业反而出现了一些令人意料不到的变化。

《女神异闻录5》、《尼尔:机械纪元》、《塞尔达传说:荒野之息》、《仁王》,更不用说大红大紫的《血源》和《黑暗之魂3》。这些游戏从画面表现到可玩性均十分精良,可谓是日本主机游戏业一场“文艺复兴”,从这些作品中我们可以发现日本主机游戏在最为辉煌的时代传承下来的一些执着和追求。换句话来说,这些游戏中一些精巧的细节设计只有日本人才能做得出来,比如《塞尔达传说:荒野之息》重新定义了开放世界,比如《女神异闻录5》和《尼尔:机械纪元》在低成本限制的情况下,硬是螺蛳壳里面做道场,通过一些小花招规避了自身的弱点。

虽然说平成养豚这句话有一定的道理,但是我们也应当看到人的塑造有无限可能性,在PS3时代很多日本游戏公司里面进入了不少新人,这些新人在那个时候还不大适应工作,以至于问题很多,不过到了PS4时代,其中不少年轻新手经过不断适应之后逐步可以承担一定工作。

日本游戏业和欧美游戏业是此消彼长,现在主机游戏这块欧美游戏业大大超过了日本游戏业,但是日本游戏业多年积累下来的一些很微妙的东西依然在发挥作用,比如说日本游戏中人和人之间细腻的感情互动细节,比如说日本人总是喜欢让年轻人做主角而不是大叔角色,还有像《女神异闻录5》中那种独特的都市氛围感,更不用说《勇者斗恶龙11》的那种传统正宗日式RPG风味。很难用确切的词汇去定义和形容日本主机游戏业的这些风格,但是一旦玩到这些游戏,你总有一种感觉这些游戏只有日本人才能做出来,就像只有中国人才能写出最好的武侠小说一样。

移动端游戏产业异军突起

然而时代再一次证明了,没有什么是一尘不变的事物,主机市场现在面对的问题主要还是与手机游戏行业争夺市场。近几年,移动端游戏行业随着移动智能手机的得不断发展,异军突起。日本游戏产业从 2008 年开始逐渐从主机游戏时代过度到手游时代,主机游戏市场规模也从 2007 年以后持续缩小,到 2016 年日本主机游戏市场规模仅为 3,440 亿日元,短短不到 10 年间减少了一半的市场规模,并且还有继续减少的趋势。另一方面手机游戏市场规模从 2008 年的 157 亿日元到 2016 年已经高达 9,450 亿日元,是主机游戏市场的近 3 倍,两大市场的近年来的增长完全呈相反的趋势。主机游戏市场衰退的主要原因还是手游市场崛起导致大量休闲游戏玩家流出,传统行业难以抵挡新兴行业的冲击。随着手机的普及,手机持有数远远超过了主机数量,再加上手机游戏比起主机游戏更具有便携性和社交性,只需要连接互联网就可以下载到游戏作品,这一点也是主机所无法媲美的,主机游戏市场的衰退趋势难以避免。

2017年全球游戏市场规模预计达1089亿美元,较上年增长7.8%,移动游戏(包括平板和智能手机)方面,市场规模占整体游戏市场42%,占比最大,约457.38亿美元,预计2018年,全球手游市场规模将达到521亿美元,也将会是所有平台中,游戏规模增速最快、市场规模最大的游戏平台。亚太地区一直都是全球游戏市场的领头军,据Newzoo数据显示2017年亚太地区游戏市场规模约512亿美元,占全球市场最高份额约47%,年增长9.2%。

而日本作为全球一个极为特殊极具特色的游戏强国,作为亚太地区仅次于中国的第二大游戏市场,从过去到现在一直在全球游戏、手游产业中扮演着非常重要的角色,同样在未来亦会大放异彩。据Newzoo数据显示,2017年日本约1.3亿的人口中,游戏人口高达6800万。日本智能手机用户约6300万,普及率约50%,其中移动游戏玩家为5400万,Android平约67%、iOS 用户占30%左右。

根据 Famitsu 的最新报告,2017 年上半年日本主机游戏硬件市场规模 765.1 亿日元,相比 2016 年的 531.3 亿日元市场规模,同比增加了 44%。这是日本主机游戏硬件市场时隔三年首次增长。其增长主要原因为任天堂新一代主机 Switch 的销量带动,这一增长为日本主机游戏市场的未来带来了希望,主机游戏市场极有可能会凭借任天堂或者索尼的新机型的创新再度崛起。 而主机阵营方面,任天堂,这位老大哥似乎不服气手游市场的火爆。

2017 年任天堂发布了新一代主机 Switch,这款主机不同于以往,采用主机掌机一体化设计。Switch 一经发售首周销量已达 150 万台。任天堂 2017Q2 季报显示,Switch 硬件全球出货 470 万台、软件出货量 1360 万套。不过,从其销售区域来看,日本国内市场仅占其销量的 24%,而国外市场成为销量主要地区。 不过这也再次证明了日本游戏主机产业任然在跟随时代而不断革新和争取。

结语

时代在变,科技在变,人们的需求在变,而万变不离其宗的还是只有不断寻求革新的创新思维,一个行业才能得以生存,日本主机产业未来又将去向何方?我们拭目以待。