日本的传统新年 守旧且风格独特

新年对日本人来说,就像春节对我们来说一样重要,他们的新年是一月一日,也就是我们的元旦。每年的一月一日到三日是日本新年法定假日,这一天他们会聚在一起吃饭,一起看日本春晚“红白歌会”,家庭团聚。

日本新年的历史

根据许多文献记载,日本政府决定使用西洋历法第一个原因是从很早之前一直到到1946年,日本政府在选择制度,哪个历法是国家历法然后天皇发布,这也就是中国历史上说的颁布正朔。尽管年神是日本人信仰的神,但这位神无法抵挡日历的制定,所有的历法都是为日本统治者所用而已。所以当时希望脱亚入欧的日本政府修改历法,并不考虑民众数千年来使用的习惯。

第二个原因是日历的改变可以让日本政府不支付日本公务人员的第13个月工资,因为在农历历中,明治年间有两个六月,其中一个闰月。新的春假减少到节假日提高了国家生产力。西历也没有闰月之说,所以他们决定使用西方历法。

还有一个原因是在19世纪,由于日本与美国签署了不利于日本的条约以及当时世界的局势。日本认识到,西方已经来亚洲,此时美国海军在1853年7月在黑船事件中出现在日本人面前,用大炮打开日本国门。为了避免被殖民化,日本需要摆脱中国文化的影响,并努力成为一个强大的国家。日本于是脱亚入欧,全面学习西方文化站在世界文明国家的行列,自然西方历法也要全盘使用。

新年习俗

金瓜日本过的是西方新年,但是日本过年的习俗仍然反映了传统的东方文化。

(一)御节料理

日本过年期间主要吃的有御节料理、荞麦面和年糕汤。御节料理是日本新年三天里吃的料理。每到新年的时候,日本人也都回家过年,家里会来很多亲朋好友,于是他们就会在新年来临之际提前着手制作一些长时间不会变质的各种食物,然后整整齐齐的摆放在精美的漆器盒中,一般分为三到五层。

御节料理中的食物主要有虾、鸡、鱼、山芋、海带卷、鸡蛋卷等等。就像中国过年会吃鱼,象征着“年年有余”,日文中也有许多同音词,所以御节料理中的食物也附加了更多的吉祥意义。因此日本人在制作每样食物时,心里充满了对未来生活的美好愿望,同时也蕴含着对客人的尊重和祝福。

(二)荞麦面

荞麦面比起其他面类,粘度非常低,非常容易断,过年吃荞麦面就寓意着能斩断一年的灾难,所以也叫作年越荞麦面。日本人在12月31日晚上有吃“过年荞麦面”的习俗,据说荞麦面必须在零点之前吃完。但是在个别地区也有在新年第一天吃荞麦面的习惯。

日本传统的荞麦面大多是蘸汁式的吃法。蘸汁是用高汤、酱油和日本酒调和而成的,搭配荞麦面的香气和口感,吃起来非常有独特的风味。如今,年越荞麦面的形式越来越多样,所以注意要以汤面式为主。

(三)年糕汤

日本过年吃的年糕汤,日本年糕汤的配菜多种多样,在制作之前会把年糕烤一烤。然后把豆腐、番薯、芋头、鸡肉、青菜等各种配菜以及不同的汤底一起来制作年糕汤。日本人喜欢用漆器碗来盛过年过节时的高级料理。

除了过年时的美食,日本新年还有许多有趣的活动。

(一)红白歌会

其实就是日本的“大春晚”。这是日本一个传统的贺年歌曲节目,在除夕夜这天请到当年最红的明星来进行表演。女歌手们是“红队”,男歌手们是“白队”,并让红白两队进行竞争对抗,最后通过评审团、现场观众和电视机前观众投票决定优胜队伍。

只要看哪些人出场,就知道今年谁是最受欢迎的歌手。这个节目每年都几乎维持在50%以上的高收视率。日本人习惯全家围坐在一起,一边吃着荞麦面,一边看着红白歌会,才能安心的送走过去的一年,并迎接新的一年的到来。

(二)断舍离

说白了就是大扫除。从12月下旬开始,家家户户就把家中里里外外打扫的干干净净,有些人家还在门前上方悬挂一根绳子,据说是用来驱逐鬼怪的。

首先为了迎接年神,来年有个干净的新开始,无论是家庭学校还是公司工厂都会进行大扫除。断舍离不仅指东西物件的舍弃,还有内心的整理,抛开不必要的烦恼负担,轻松跨入下一年。所以在日本年末的扫除是有两层含义:一是丢掉不需要的东西,第二是调整自己的内心。

(三)参拜祈福

除夕之夜,日本全国各处的大小佛寺都会响起108下终生,称之为除夕敲钟。其实在中国也有除夕敲钟的习俗,只是如今这种习俗已经不太多见了。据说这108下钟声是代表了人间的烦恼数量,在旧年撞107下,第108下是新年到来的那一秒。

整个敲钟的过程十分缓慢,108下敲完大概需要一个小时左右,钟的大小不同,所需敲钟的人数也不同,一般需要6到8人合力敲钟才能完成。“初诣”是指一年中第一次去神社或是寺院参拜,祈求新的一年家人朋友和自己的健康平安,这是日本人新年中最重要的传统习俗。通常在12月31日晚上或者1月1日早上,电车会通宵运营,以方便大家去“初诣”。

日本从一百多年前的明治时代开始,实行改革开放,全面引进西方的政治制度、社会制度、教育制度、科学技术,同时也引进西方的文化。但是,过去这么多年,这个国家还坚守着许多的传统。有时候,我们批评日本是一个保守的国家,但是日本人会反驳说,“守住传统,有什么不好。”是啊,破旧立新,并非都是好事,一个国家不坚守自己的传统,就会失去国粹文化,成为四不像的文化弱智。坚持传统,从坚持过年的习俗开始。