日语发展历史冗长 同时接收众多外来文化共同发展

日语是日本的官方语言,其文字被称为日文。但是它是如何诞生的,又经历了怎样的发展?

日语的起源

有人认为日语是从北方移民方言中脱胎而来的,因为从句法上来说,日本接近诸如土耳其语和蒙古语之类的阿尔泰语言。还有人认为日语的发音与南岛语的发音相似,觉得日语的诞生肯定跟东南亚语言有着密切的关系。当然也还有其他的说法,不过因为说服力没有前两种那么大,就都不了了之了。至于具体是那种,语言学者们争论了很多年,至今还是没有得出定论。

日语的发展

在公元三世纪以前,日本只有语音,而没有可以用来记录话语和事件的文字,所有的事情都靠口口相传。

一开始因为处于新石器时代和奴隶社会早期,社会规模较小,人与人之间的交往也并不密切,没有文字并没有给日本人带来很大的不便。但到了奴隶社会中期之后,随着社会生产力的发展,人与人之间的交流就变得越来越多起来了。很多事情,单靠语言无法得到有效的解决,人们迫切需要文字的诞生。但要想创造出系统性的文字,也是没有那么容易的。日本人想了很多,也没有创造出让他们自己满意的文字。

直到三世纪的某天,拯救日本人的“救世主”来了,百济的和尚把中国的汉字带到了日本。随着地方庄园势力的不断增强和中央政府的内乱,武士阶层逐渐上升到权力的中心。1192年,武土首领源赖朝被封为征夷大将军,建立镰仓幕府,开始了幕府在日本600多年的统治。这段时期一般分为:镰仓幕府、南北朝时代、室町幕府、战国时代、江户幕府。这段时间的锁国政策,让日本和中国的接触减少,而明朝时期的日本海盗是被日本政府驱逐的。因为和中国的接触减少,在这段长时间内,日本不再像过去那样什么都是学中国的,日本产生了自己的文化,日本的文字也有了发展。

秉承着“不浪费”的原则,日本人开始尝试着汉字来表示日语的发音。具体的做法就是像我们学英文的时候用中文标注一样。这也就是日本最早的假名文字——万叶假名。之所以会叫万叶假名,是因为日本人用他们所学的这些汉字写了一本诗歌集——《万叶集》。这本诗歌集对于日本人来说,它的地位很高,其地位就相当于《诗经》在中国的地位。

“万叶假名”,从字面就可以知道它的意思,“假”是借的意思,“名”是字的意思,所谓的“假名”就是借来的字。用着用着汉字标音的弊端就开始出现了。那就是一个发音可能有多个汉字对应,一句话可以有多种写法,这导致了语言的混乱。

再后来,随着日本人对我们汉字词更深入的了解,知道了很多我们中国汉字词的发音和意思。日本人就开始尝试着利用汉字表意的特点,把汉字和他们的语言对应起来。

我们的汉字在不断简化和发展的同时,日本人利用汉字进行书写的过程中也慢慢写出了他们的风格,对汉字做出了简化。在简化书写的过程中,日本和尚将汉字简化成了汉字楷书的偏旁部首,后来慢慢的演变成了我们现在看到的日语片假名。

片假名一开始只供男性使用,后来日本皇宫负责抄写工作的宫女也在记录时对汉字进行了简化,创造除了有日系草书风格的片假名。由于在当时的日本,宫廷女官和和尚的地位都很高,都属于上流社会人士,他们简化写出来的文字很快就受到人们的追捧和模仿,在日本的民间也慢慢普及并固定了下来。当然现在日本也有很多人喜欢写汉字,很多汉字还是被原汁原味的被保留了下来,从而形成了现在现代日语中既有平假名和片假名,又有汉字的局面。

到16世纪, 葡萄牙、荷兰、英国和西班牙的商人和传教士到达日本。17世纪初,日本开始施行锁国政策,除了在长崎与荷兰和中国商人依然保持贸易外,与外国断绝切关系。 这个孤立政策持续了近200年,直到1854年美国海军准将佩里率领舰队,驶抵江户附近的浦贺,才重新敲开了日本的国门。和清朝一样, 亚洲以儒家文化为主的国家,都是被动接受资本主义的,都是被“打”开的,也因为西方的侵入,日本文字中开始出现了大量外来语。

后来日本人使用了以西方字母形式出现的罗马字。但是罗马字的使用范围相对比较小,多用于招牌和广告中,在文章中很少使用。

于是就形成了我们现在看到的日语,平假名、片假名、汉字、罗马字四足鼎立的局面。

日语的发音

日语中的汉字词有一种发音方式叫音读。音读词是日本人直接借用汉字的发音来发音。比如“森林”这个词,它的日语读法跟汉语的森林发音很想,但还是存在一定的偏差,一方面是因为模仿发音不到位导致的,另外一方面则是因为中国古代时的发音跟现代汉语的发音有差异。还有一个重要原因就是我们中国古代也存在方言,存在不同的地方发音会不同。英文传入带日本的汉字来源地不同,日本人学到的发音肯定也会不同。

文化的流通

日文是从中文发展起来的。没有中文,就没有平假名,没有片假名,就没有日语。至于说中文很多词是从日文来的,也有可能。但是这个必须经过严谨的语言学考证,才能得出结论。而且日本人帮助我们扩充汉语,把它发扬光大,也未尝不是一件好事。语言是变化的、流动的、相互沟通的。尤其,中日两国都使用汉字,而且词语的意思基本互通,如果之间没有相互借用,没有相互交流,这才是不合常理的。