“游戏大国”到“电竞孤岛”? 日本电竞前景可观

提起日本游戏,大家应该瞬间就能想到很多名字。从早期的马里奥、拳皇,再到生化危机、塞尔达传说,这些游戏都在世界上掀起过游戏文化的浪潮。像任天堂、索尼等日本各大游戏公司拥有着世界一流的制作水准,因此他们也拥有着属于自己的忠实玩家。

但让人费解的是,日本在同样以游戏为基础的电竞领域反倒消失了踪影,日本电竞产业的发展状况也鲜有人知晓。那么为什么在电竞高速发展的今天,“游戏大国”日本却变成了“电竞孤岛”呢?

无奈的现状

奖金限制令

根据日本消费者厅的《赠品表示法》规定,经营者为了促进商品销售而向消费者提供的金钱及物品都会被视为奖金,最高上限为10万日币,折合人民币6000元左右。

然而纵使大多数国家都认定为电子游戏为竞技项目,与足球、篮球、乒乓球甚至高尔夫这种运动竞技该划上等号。但日本政府则认为电子游戏的随机性太强,决定游戏赛果的并非基于技术,而是运气为主,因此电竞赛事在日本没有被认可为是一项体育赛事。同时以厂商官方赛事为代表的案例又和上述法令所限制的部分契合,这也就意味着日本电竞赛事的奖金上限也是6000元。

那么,6000元能吸引顶级选手参与吗?6000元能在物价比中国更高的日本养活一个职业选手吗?6000元能带动日本电竞产业吗?这答案自然不言而喻。在这种情况下,日本游戏开发商能做的只有海外举办大赛、由第三方主办并发布奖金,或是干脆不涉及奖金和参赛费,而是作为全国性质的大赛来举办。这三种方式对于厂商来说,都有一些负面的影响。

要知道,日本政府本来就看淡电竞市场,可想而知没有国家扶持的产业在发展的前方藏着多少致命暗流,即使日本原本就有JeSPA这个负责推动电竞事业的机构,甚至还有专门的电子竞技学校,但在政策的严格掣肘之下也等同虚设。

2018年2月1日,在日本游戏最具影响力的两大机构:电脑娱乐供应商协会(CESA)和日本游戏机与市场协会(JAMMA)的支持下,成立了“日本电子竞技联盟”(JESU),并向少量职业玩家发放职业玩家许可证。有了大型机构的支援,日本以往的法律障碍将有望被克服。这样增大了日本政府为电竞开绿灯的可能,未来日本电竞也存在着更好的发展机会。

游戏文化

首先要知道,游戏有很多种,竞技类游戏只是其中之一,而电竞能不能火,主要取决于竞技类游戏能不能火。哪种游戏会火与当地的人文和社会环境息息相关。

现代日本人生活节奏较快,一天的工作时间和工作压力繁重,这个现象在东京等大城市尤为明显。在工作一天疲劳回到家后,大部分日本人从游戏中更希望得到娱乐和放松,而竞技游戏是一件需要百分之百投入精力的事情,很明显与日本人的生活节奏不搭。同时,日本的体育产业发达,享受竞技带来的快感有很多途径,竞技游戏未必是首选。因此日本的主流游戏都是通过专门的游戏硬件进行的,而且基本上日本的游戏只适合一个人或者与家人朋友一起玩。

大概浏览一下日本的游戏,大部分都是主机游戏。一台电脑,一个手柄,一个人就能进入游戏世界,享受游戏带来的快乐。主机游戏能在日本经久不衰也是因为日本生活的紧张快速,让人们不禁想寻找一个途径来放松一下神经。久而久之竞技类游戏反而失去了在日本火起来的理由。同时日本作为游戏出产大国,沉重的历史沉淀造就了日本游戏的种类繁多,甚至每一个种类都能找到独具匠心的精品,在一定程度上提高了平均审美。

这样的游戏文化也就导致了现有主流电竞项目的用户参与度,在日本始终是一道难以逾越的坎。

市场改观

至今为止,很多的外界媒体仍然以“电竞孤岛”来形容日本的电竞环境,但是其实Thirdwave在日本已经努力推行了近十年的电子竞技。

2010年,Thirdwave在秋叶原创建了“秋叶原电脑游戏节”,并以一年两届的进度稳定运营至今,可以说是日本PC电竞的“元老”,在一个“电竞孤岛”将电竞的种子埋下去并生根发芽,并不是一件简单的事情,但是他们坚持了下来。

与大多数其他国家的PC玩家一样,在日本的游戏受众里,《英雄联盟》毫无疑问是最有人气的一款游戏,在2015年《英雄联盟》登录日本时,所邀请的大牌声优几乎震惊了所有人。正如玩家们所吐槽的那样,感觉声优跟不要钱一样。

除了《英雄联盟》之外,《Dota2》、《CS:GO》等老牌游戏在日本也有一定的受众,但是数量并不多,反而是近期在世界范围内大火的《绝地求生:大逃杀》在很短的时间里就吸引了很多的PC玩家,这方面跟世界范围内的PC玩家分布非常类似。

现在steam商店里很多游戏都是PC和主机平台同步发售,之前很多只能从主机商店购买的游戏现在在steam上就能够买到,非常方便。PC游戏跟主机游戏并不冲突。

光明的未来

日本Thirdwave Diginnos的负责人大浦先生对于如何在日本推广电竞有着自己的想法,“现在首先要做的就是培养出一些‘hero player’,让他们多去参加一些世界上的比赛,让人们了解电竞比赛的魅力所在;其次就是要创造更多的机会,让更多的人来体验电竞游戏,让人们明白电竞游戏的乐趣所在。”“主要还是推PC用户,怎么把PC用户转换成电竞比赛的粉丝是我们现在主要考虑的问题。”

若日本有意发展电竞行业,并且愿意主动参与到国际电竞赛事的交流中来,便能得到许多可以参照的例子和经验。况且,在其他国家电竞行业的发展下,日本电竞的大门正在逐渐被打开。从小环境来说,日本有着游戏大国的称号,硬件行业也同样发达,这些都让日本电竞有着更可观的发展前景。在2018年召开的日本电竞产业大会上,相关的负责人表示:日本有信心在3年内成为世界电竞强国。

美好期望

在全球电竞同步高速发展的现在,日本仍然算是一个“电竞孤岛”,其中最大的问题除了主机游戏的冲击,其实还是日本政府对于比赛奖金的严格管控,对于那些为了日本电竞仍在努力的人,无论如何我们都还是心存敬佩,期待未来我们可以在TI或者S系列赛的赛场上见到日本队伍的身影。