日本的武士阶层,究竟为什么会衰落

日本武士,既是幕府时代最具有代表性的一个阶层,他们是支持幕府形成与发展的重要组成部分,也是导致推翻幕府统治的重要力量。曾经盛行一时的日本武士阶层究竟是为什么会衰落?

武士阶层的崛起

日本武士的起源可以追溯到平安时代。八世纪时,日本的中央政府逐渐开始衰落,有权有势的贵族和地方豪强们纷纷兴起,为武士阶层的诞生创造了条件。九世纪中期开始,一些地方的领主开始建立保卫自己的私人武装队伍,并利用这只队伍扩张自己的势力。这种武装队伍逐渐成熟,并演变成为一种制度化的专业军事组织。

到了十世纪,朝廷已经无力镇压地方势力的叛乱,不得不借用各地武士的力量,武士更是进一步得到了中央的承认,成为了日本的特权统治阶级。12世纪,日本的贵族开始丧失支配政治的权利,以“国”为单位的军事贵族崛起,伴随而来的是政治权威和入地控制权的新制度的出现。公元1192年,源赖朝建立了镰仓幕府,武士专权的时代也正式来临。

随着时间的推移,武士的各项规范制度也随着时间的推移不断地完善。首先出现的是御家人制,这种制度与欧洲中世纪的封君封臣的制度有一些相似,武士们要保护自己的恩主为其效力,并且还要服兵役。而恩主也要对武士予以一定的保护。1232年,镰仓幕府颁布了《贞永式目》,用来进一步规范武士的精神和行为准则。

等到了丰臣秀吉和德川幕府时代,武士们的特权进一步的被放大。丰臣秀吉极力推行兵农分离、身份制度,此外还有一种名为《刀狩令》的法令,要求没收农民手中的一切武器,令农民们可以专心务农。

德川幕府继续推进武士的特殊性,其统治者更是颁布了《家康遗训百条》,进一步强化了武士阶层的地位。在当时,武士可以说是是站在日本社会金字塔尖的阶层。但随着“锁国令”的颁布,德川幕府逐渐在近代历史中衰落,面临着严重的危机。

武士阶层的觉醒

19世纪上半期,当日本在闭关锁国的政策下安心的局限于东南亚的 时候时,英、法、俄、美等国正逐渐成为称霸世界的强国。1853年,美国以炮舰威胁,逼迫日本政府打开国门。在美国政府的武力威胁之下,德川幕府不得已签订了侮辱性的不平等条约的《神奈川条约》,从此被迫对外开放。随后,英国、荷兰、法国、俄国也趁火打劫,与日本签订了《安政五国条约》。

强大的外敌使日本的一些有识之士开始思考国家的出路,西南四藩的武士们成为了其中的代表。他们明确的指出,只有推翻幕府的通知,向西方国家学习,才能够拯救正处于危难中的日本。

其中最具有代表性的人物是吉田松阴,他认为日本陷入危机全是因为幕府诸藩将士全部都心术不正,不能为国家忠义而献身。昨久间象山等人则是提出“和魂洋才”一说,提倡在学习西方先进技术的同时,要注重保护日本的传统文化,将西洋技术与东洋道德向相互调和。此外,久坂玄瑞、高杉晋等人提出了“草莽论”,为推翻德川幕府在思想方面做了准备。将诸多的思想流派汇聚在一起,就是历史上的“尊王攘夷”运动。

“尊王攘夷”的运动引起了德川幕府的不满。将吉田松阴等人处死,这一举动引起了更为激进的“倒幕运动”。再一次又一次的讨伐德川的战争会后,德川幕府被推翻。长期统治日本的幕府时代正式结束,日本走进了有明治天皇和一批有识之士共同开启的新时代。

武士阶层的衰落

因为战乱,百废待兴。新政府在成立之初,面对了诸多繁杂的问题要处理解决,彻底的改革势在必行。明治政府也发表了《五条誓约》,明确表示改革封建旧制度、复兴大和民族的决心。

首先就是要将封建制度予以废除。通过废藩置县这一举措削弱了地方的势力,使中央政府的权威得到加强。初期的改革中,武士阶层就成为了重点的改革对象。武士阶层封建的身份制度和武士特权被取消,大力实行“四民平等”。1876年,政府出台“金禄公债”方案,来赎买武士所享有的封建财产特权,武士开始失去了经济来源,不得已开始出卖劳动力,变成了商人和一些自由职业者。等到1873年开始。明治政府制定了“殖产兴业”、“文明开化”和“富国强兵”三大政策。

明治政府开始运用手中的权利,大力发展资本主义,扶持与政府联系密切的资本家,大力倡导西化,大量的传统被抛弃。“富国强兵”是改革的重中之重,山县有朋大力提倡实行“征兵制”,建立一支忠于天皇、规模更大的“皇军”最为日本的常备军队。自此,武士阶层也被取缔了。

武士阶层的哀歌

一系的改革政策引起了武士阶层极度的不满,武士们开始了不断的反抗。在大大小小的战役中,鹿儿岛之战是最著名的一次。作为日本军队的元老之一,西乡隆盛很清楚近代军队的威力,他在老家鹿儿岛县私下开设了一家专门教授开枪放炮的军事学院。1876年,明治政府出台可《废刀令》,明确规定除了警察和军队外一律不允许携带武器,这次彻底激怒了武士阶层。西乡隆盛抓住了这次机会,掀起了反抗明治政府的斗争。但是经历了一场又一场残酷的战争,西乡隆盛最终失败,并在自己的家乡切腹自尽。政府军以损失6万余人的代价消灭了“反贼”。武士阶层正式没落。数年之后,明治天皇为西乡隆盛立了雕像,一共后人敬仰。

结语

虽然,武士阶层现在已经消失在了日本社会阶层中,但是其武士道的精神一直影响着一代又一代的日本人。如果对武士阶层的最后的这段时光感兴趣,可以去观看电影《最后的武士》,可以进一步了解武士的最后经历。